Tag

Monsanto

Browsing

La empresa químico-farmacéutica alemana Bayer reveló este miércoles que el número de personas que en EE.UU. la han demandado por el herbicida Roundup –producido por su filial Monsanto y acusado de provocar cáncer– aumentó a más del doble durante los tres últimos meses, hasta llegar a 42.700.

La compañía ha endilgado ese incremento al masivo gasto en publicidad televisiva realizado por abogados con relación al glifosato, polémico ingrediente que figura en la composición de Roundup. «Este incremento en el número de demandas ha sido claramente impulsado por un aumento sustancial en el gasto publicitario contra Roundup por parte de los demandantes», aseveró el director ejecutivo de la empresa, Werner Baumann. «Sin embargo, el número de demandas no dice nada sobre sus méritos», añadió.

La ola de demandas ha sacudido a Bayer desde que procedió a adquirir la empresa Monsanto, por 63.000 millones de dólares, el año pasado. En julio de este año, el número de demandantes era de 18.400.

Un jurado de EE.UU. dictaminó en marzo que Bayer deberá compensar con 81 millones de dólares a un hombre que afirma sufrir de cáncer por causa del uso del herbicida Roundup. El tribunal le concedió 5,9 millones de dólares en compensación de daños y 75 millones por daños punitivos, tras descubrir que Roundup fue diseñado defectuosamente y dictaminar que Monsanto actuó de manera negligente al no advertir sobre el riesgo cancerígeno de ese compuesto a base de glifosato.

Por su parte, Bayer niega las acusaciones y asegura que estudios realizados por científicos independientes, durante décadas, han demostrado que el glifosato y Roundup son seguros para el uso humano.

Un jurado en California (EE.UU.) condenó este viernes a Monsanto a indemnizar con 289 millones de dólares a un hombre que asegura que el cáncer terminal que padece se debe a su exposición a un producto de la multinacional que contiene el herbicida glifosato.

El hombre en cuestión, Dewayne Johnson, sostiene que utilizó el herbicida Roundup de Monsanto de manera frecuente mientras trabajó como jardinero para el distrito escolar de San Francisco.

El jurado, del Tribunal Superior de San Francisco, determinó que Monsanto no advirtió correctamente del riesgo para la salud que se corría al usar este producto con glifosato.

El jurado también concluyó que la omisión de las advertencias necesarias fue «un factor sustancial» en la enfermedad de Johnson, que tiene 46 años y padece linfoma no hodgkiniano (un cáncer en los linfocitos de la sangre), detectado 4 años atrás.

Los médicos del demandante aseguraron en el juicio que a Johnson le quedan meses de vida.

El glifosato es un herbicida que ha generado una gran controversia en todo el mundo por presuntos efectos perjudiciales tanto en la salud de las personas como en las tierras donde se aplican productos que lo contienen.

Roundup, la marca con la que Monsanto comercializa el fitosanitario. / AFP PHOTO / JOSH EDELSON

Diversos especialistas al tanto de este juicio consideran que para el esclarecimiento científico de esta polémica instalada en la sociedad es positivo que se trate a fondo, en todas las instancias judiciales que correspondan.

En un comunicado de prensa, Scott Partridge, uno de los vicepresidentes de Monsanto, señaló que apelarán la decisión judicial.

«Mostramos nuestra empatía con el señor Johnson y su familia. La decisión de hoy no cambia el hecho de que más de 800 estudios y revisiones -y conclusiones de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA), el Instituto Nacional de Salud de EE.UU. (NIH) y autoridades regulatorias en todo el mundo- apoyan el hecho de que el glifosato no causa cáncer», aseguró.

Medios californianos estimaron que este puede ser el primero de otros casos que Monsanto podría afrontar en Estados Unidos por los supuestos efectos cancerígenos del glifosato.

 

Clarín / EFE