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La causa por la que las infecciones por COVID-19 (SARS-CoV-2) tienden a ser más graves entre la personas más mayores y los hombres podría estar estrechamente relacionada con la respuesta de el organismo ante una infección. Aunque todavía se desconocen los mecanismos subyacentes al aumento de la mortalidad en estos dos grupos demográficos, un estudio publicado en la revista «PLOS Biology» por Nicole Lieberman y Alexander Greninger, de la Universidad de Washington (EE.UU.) sugiere que las diferentes respuestas inmunes al SARS-CoV-2 debido a la edad y el sexo pueden depender de la carga viral y del curso temporal de la infección.

Las manifestaciones clínicas de COVID-19 varían ampliamente entre diferentes poblaciones de pacientes, a pesar de la limitada diversidad genética del virus. Para comprender mejor los mecanismos que impulsan las diversas respuestas de los individuos infectados, los investigadores extrajeron y secuenciaron el ARN viral de hisopos recolectados de 430 casos positivos de COVID-19 y 54 controles negativos. Posteriormente, los científicos analizaron las respuestas inmunes y antivirales de los anfitriones según el estado de la infección, la carga viral, la edad y el sexo.

De esta forma encontraron que las respuestas de las células inmunitarias no se activaban hasta tres días después del inicio de la infección, y que la composición y función de las células inmunitarias fluctuaban en función de las cargas virales, de una manera que sugería una respuesta antiviral disfuncional en hombres y ancianos.

Aunque estos hallazgos tienen implicaciones importantes para el desarrollo de tratamientos inmunomoduladores para el SARS-CoV-2, los investigadores reconocen que se necesitan más estudios, debido a que se obtuvieron hisopos de la nasofaringe, que no es una ubicación anatómica sensible para examinar con precisión los marcadores de inflamación sistémica.

Sin embargo, tanto las personas mayores como los hombres han sufrido tasas de mortalidad más altas desde el inicio de la pandemia de SARS-CoV-2 y pueden indicar respuestas inmunitarias más débiles.

Según los autores, «en conjunto, nuestros datos demuestran que las respuestas del huésped al SARS-CoV-2 dependen de la carga viral y el tiempo de infección, con diferencias observadas debido a la edad y el sexo que pueden contribuir a la gravedad de la enfermedad».

 

Los casos globales de coronavirus superaron este jueves los 24 millones y las 828.000 muertes, en coincidencia con un resurgimiento de la enfermedad en la parte del mundo que había superado la primera ola, mientras muchos países de Europa se preparan para retomar las clases presenciales en las escuelas.

En concreto, según el recuento permanente de la Universidad Johns Hopkins, el mundo registraba 24.284.974 casos de la Covid-19 y 828.041 muertes desde el inicio de la pandemia.

La situación parece haberse estabilizado en África, a pesar de que hoy superó el millón de enfermos, mientras América suma más de 12,4 millones y Europa 4,1 millones.

España, Italia, Francia y el Reino Unido son algunas de las naciones que se preparan para abrir las instituciones y comenzar el ciclo lectivo en las próximas semanas, mientras que Alemania ya tuvo sus primeras experiencias que resultaron en un incremento de casos y cierres de establecimientos.

El regreso a las clases presenciales en los colegios es uno de los factores que podría potenciar un mayor recrudecimiento de la Covid-19 en los próximos meses en Europa, posteriores al verano, pero no el único, ya que dicho período también coincidirá con la temporada de gripe y la mayor mortalidad de los ancianos durante el invierno.

Así lo advirtió hoy el director regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para Europa, Hans Kluge, durante una rueda de prensa virtual.

«Nuestro mensaje es que nadie es invencible. Puede ser que los más jóvenes no necesariamente vayan a morir por ello, pero es un tornado con una larga cola y es una enfermedad multiorgánica. El virus está atacando los pulmones, pero también el corazón y otros órganos», aseguró Kluge, citado por la agencia de noticias Europa Press.

El experto del organismo de salud de la ONU apuntó además que «la vigilancia es realmente la palabra clave» para atajar el virus y remarcó «un aumento de la incidencia» del virus en los grupos de edad más jóvenes del continente.

Del mismo modo, manifestó que la gente más joven, particularmente con la llegada del invierno, “estará en contacto más cercano con la población de edad avanzada”, pese a que las escuelas no sean consideradas el principal factor de propagación.

En el terreno educativo, España, que registró más de 7.300 nuevos casos de coronavirus en la última jornada, presentó hoy el plan acordado con las distintas regiones para la reapertura de los colegios, que incluye una treintena de directrices como el control de temperatura de los alumnos, el uso de tapabocas a partir de los seis años, grupos «burbuja» y la ventilación constante de las aulas.

La ministra de Educación, Isabel Celaá, afirmó que los centros permanecerán abiertos “siempre y cuando la situación epidemiológica lo permita” y que el cierre de las aulas será una decisión de “último recurso”, según el ministro de Salud, Salvador Illa, sobre las clases que en algunas comunidades comenzarán la semana que viene, mientras que en la mayoría se prevé para mediados de septiembre.

Con más de 1.000 rebrotes activos desde el final del estado de alarma a fines de junio, España superó ya los 419.000 contagios y 28.917 muertos.

En Italia, en las últimas 24 horas los contagios superaron los 1.400, con al menos un nuevo infectado en las 21 regiones y provincias autónomas del país, mientras que los muertos fueron cinco, para un total de 35.463.

Las nuevas cifras se difundieron mientras el Comité Técnico Científico que asesora al Gobierno ultima detalles del protocolo para el regreso de las clases previsto para el 14 de septiembre, que contemplará el uso del barbijo en el transporte escolar.

En Francia, el Gobierno aseguró hoy que aunque existe una activa circulación del coronavirus en el 20% de las regiones del país, y a pesar de haber registrado en la víspera un récord desde el fin del confinamiento con 6.111 nuevos casos, permitirá a sus autoridades imponer restricciones locales para evitar otra cuarentena nacional.

Sin embargo y pese al resurgimiento de la enfermedad, el Gobierno de Emmanuel Macron, que anunció que el tapabocas será obligatorio en París, mantiene sus planes de reabrir las escuelas la semana próxima, permitir el retorno de los trabajadores a sus puestos y de dar inicio el sábado a la carrera ciclística Tour de Francia.

El Reino Unido notificó hoy 1.522 nuevos casos de la Covid-19, por encima de los 1.048 contagios de ayer y el incremento diario más elevado desde el pasado 12 de junio, y 12 muertes, a pocos días de que comiencen a reabrir los colegios en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, a partir de la próxima semana, consignó la agencia de noticias EFE.

Alemania ejecutó un regreso escolar escalonado: entre julio y principios de agosto volvieron a la escuela los alumnos de 10 estados federados, mientras que entre los últimos que lo harán, en septiembre, están los de Baviera, el segundo más afectado por la pandemia, tras Renania del Norte-Westfalia.

Pese al aumento de casos, que hoy sumó nuevamente unos 1.500 infectados, el Instituto Robert Koch Institut considera que el colegio no es el principal factor y lo adjudican a encuentros familiares, actos religiosos, fiestas o los contactos durante las vacaciones en el extranjero.

De todas formas, a nivel mundial, los países que mostraron una mayor progresión de casos se encuentran en América, exceptuando India, que encabeza el raking con 75.760 nuevos contagios en la última jornada.

Lo siguen Brasil, con más de 47.000; Estados Unidos, con más de 37.000; Colombia con más de 10.400; Argentina, con más de 8.700, según las cifras reportadas por los propios países a la base de datos de la OMS.

Las emisiones de óxido nitroso (N2O), el tercer gas de efecto invernadero más importante después del dióxido de carbono y el metano, crecieron sustancialmente desde 2009, a un ritmo «significativamente mayor» al previsto, según una investigación científica que advierte que América latina es una de las zonas que más han contribuido a este cambio negativo.

El estudio, liderado por la investigadora del Norwegian Institute for Air Research, Rona Thompson, y publicado hoy en la revista Nature Climate Change, fue realizado por científicos de una docena de instituciones, entre ellas la Comisión Europea, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y el Centro de Estudios e Investigación para la Gestión de Riesgos Agrarios Medioambientales de la Universidad Politécnica de Madrid.

Los investigadores estudiaron las emisiones de N2O a la atmósfera entre 1998 y 2016 y verificaron que «se han incrementado considerablemente durante las pasadas dos décadas, pero especialmente desde 2009», denunció Thompson.

El estudio advirtió que el aumento de las emisiones de óxido nitroso -uno de los gases más destructivos de la capa de ozono- está directamente relacionado con el uso de fertilizantes agrícolas, con el aumento de la superficie dedicada a los cultivos como la soja y con la quema de combustibles fósiles, reportó la agencia EFE.

«El incremento de la disponibilidad de nitrógeno ha hecho posible producir más comida», pero «la otra cara son los problemas ambientales asociados a estas emisiones», agregó Thompson.

En ese sentido, el estudio puntualizó que Asia oriental y América del Sur -con cultivos muy intensificados- son las regiones que más contribuyeron al aumento mundial de emisiones.

La investigación advirtió que las emisiones estimadas hasta ahora, según los protocolos del IPCC -el panel de científicos expertos en Cambio Climático que asesora a la ONU-, subestimaron las emisiones reales.

Para el investigador español Luis Lassaletta, este trabajo confirma que «nos estamos acercando a los límites planetarios y para evitar cruzarlos, los gobiernos, investigadores, productores y consumidores debemos actuar de forma decidida y coordinada».

El dato surge de un nuevo informe de coyuntura de la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura de la Nación, realizado a nivel nacional. Chubut incrementó su participación con respecto al 2018 y también al 2017.

En los primeros meses de éste 2019, Chubut incrementó su participación en el volumen total de desembarcos por puertos, posicionándose y ocupando los primeros lugares del podio nacional en detrimento de puertos de Buenos Aires que redujeron de manera significativa su acumulado.

Desde enero y hasta abril del corriente, Chubut acumuló 83.447 toneladas, representando un 29.80% del total desembarcado a nivel nacional, que alcanza la suma de 280.298 toneladas.

Así, y tomando como parámetro el mismo periodo del 2018, Chubut (74.394 toneladas) incrementó su participación del total del volumen (267.487 toneladas totales), mientras que Mar del Plata, el principal puerto de Buenos Aires, redujo su posición en un 8.13% (126.390 toneladas).

Si el comparativo se hace extensivo al año 2017, nos encontramos con que la participación de nuestra provincia alcanza un 4,4% más (en el 2017 la cantidad descargada alcanzó 66.511 toneladas) y Mar del Plata una reducción del 13,04%, con 136.151 toneladas.

De esta manera, queda en evidencia una vez más, el éxito de las políticas pesqueras y portuarias adoptadas por el Gobierno del Chubut, a través de la Secretaría de Pesca provincial, a cargo de Adrián Awstin.

Al mismo tiempo, los datos preliminares dejan bien situado a Chubut en lo que respecta a un mayor nivel de mano de obra local empleada, no sólo en el sector pesquero per se, sino además en otras áreas tales como el transporte, producto de un mayor movimiento portuario.

Los datos se desprenden del último informe de coyuntura difundido por la Dirección de Planificación y Gestión de Pesquerías, dependiente de la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura de la Nación.

El subsecretario de Industria, Leando Cavaco, valoró el programa impulsado y lamentó que los “Precios Esenciales” de Nación no hayan llegado a las góndolas de la provincia.

El subsecretario de Industria, Leando Cavaco, destacó los alcances del acuerdo de precios impulsado por el Gobierno del Chubut, beneficiando a empleados estatales, jubilados, pensionados y beneficiarios de la Tarjeta Social, y lamentó que aún no comience el programa de “Precios Esenciales” lanzado por el Gobierno Nacional a las góndolas de los supermercados de la provincia.

En ese contexto, Cavaco destacó “el convenio vigente del 15% de descuentos a empleados provinciales, jubilados, pensionados provinciales y beneficiario de la Tarjeta Social. Son 10 los convenios firmados hasta el momento en la provincia, es importante destacarlos porque habla a las claras para el ciudadano del bolsillo de todos los chubutenses. Nuestro acuerdo está vigente en todos los supermercados que adhirieron y está abierto a las distintas localidades para que puedan sumarse”.

“Estamos alcanzando a una masa de 85 mil personas en toda la provincia y tiene que ver con la filosofía del armado de este tipo de acuerdos para abarcar la mayor cantidad de gente posible generando acuerdos de carácter federal, como entendemos que debe trabajar el Estado”, informó Cavaco.

Asimismo agregó que “el convenio vigente tiene su historia porque desde el año pasado, noviembre lanzamos este mismo convenio solo para empleados públicos provinciales y duró 3 meses. Finalizado el convenio hicimos un relevamiento y las cadenas de supermercados nos pasaron los números de los costos que asumieron”.

Detalló que “en más de 10 mil transacciones, los chubutenses ahorraron 5 millones de pesos con el 15% de descuento y con el 85% restante generamos un incentivo de consumo para el sector cuidando el bolsillo de los chubutenses”.

Precios esenciales

Respecto a la falta de presencia de productos alcanzados por  programa impulsado por el Gobierno Nacional, Cavaco expresó que “me contacté con el Director de Defensa al Consumidor, es una lástima que no esté vigente en la provincia todavía lo anunciado la semana pasada desde Nación porque en definitiva se termina perjudicando al consumidor y se le genera expectativas sobre costos que puedan llegar a asumir”.

“En el lado opuesto están nuestros convenios, hoy martes pueden tener descuentos en La Anónima, y estamos contentos con eso porque sí funciona y tenemos la experiencia de meses atrás con resultados exitosos”, manifestó Cavaco.

Por último, el funcionario provincial señaló que “el convenio que hicimos nosotros ha sido muy efectivo, de hecho muchos supermercados siguieron con los descuentos habiéndose vencido el plazo del acuerdo con la provincia con lo que fundamenta que sirve para ambos sectores, para el consumidor y el supermercado”.