Tag

luna

Browsing

Un brote de algodón, nacido de una semilla llevada al lado oscuro de la Luna por una misión china, se convirtió en la primera planta que nace en un cuerpo celeste que no es la Tierra, informó la agencia espacial china (CNSA), que publicó las primeras imágenes del brote.

El país asiático dio un paso importante a través de la misión Chang’e-4: un video muestra al brote custodiado en un mini invernadero junto a semillas de papa, de canola y de Arabidopsis -una planta de flores-, levadura y huevos de mosquita de la fruta (drosophila melanogasters).

El objetivo del experimento, diseñado por 28 universidades chinas, es el de recrear una pequeña biósfera, un ecosistema artificial y autónomo, para probar la posibilidad de cultivar frutas y verduras en otros planetas para el mantenimiento de las futuras colonias humanas. De hecho, la intención es emplear el algodón para confeccionar ropa, mientras que las papas podrían ser una fuente de comida para los astronautas y la canola se utilizaría para hacer aceite.

Las semillas, reportaron las agencias de noticias chinas, fueron sometidas a un tratamiento biológico para permanecer latentes durante los veinte días de viaje desde la Tierra a la Luna. Su crecimiento comenzó cuando el centro de control en la Tierra envió una orden para regar el pequeño invernadero.

Para un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing, este cultivo supone el primer “miniexperimento” de biósfera realizado con éxito en el satélite. “Aprender sobre el crecimiento de estas plantas en un ambiente de poca gravedad nos permitirá sentar las bases del futuro establecimiento de una base espacial”, indicó el profesor Xie Gengxin, quien diseñó este proyecto, citado por la agencia Ansa.

De todos modos, las condiciones no son perfectas para estos cultivos ya que las temperaturas en la Luna pueden superar los 100 grados centígrados durante el día y bajar a los 100 bajo cero por la noche. Además, el satélite recibe una mayor radiación solar y tiene una menor gravedad: un sexto de la que hay en la Tierra.

Página 12

China realizó con éxito este jueves el alunizaje de una sonda en la cara oculta de la Luna, una primicia mundial que refuerza las ambiciones espaciales de Pekín.

La sonda Change-4, que había despegado de la Tierra el 8 de diciembre, se posó sin problemas en la Luna a las 10H26 hora de Pekín (02H26 GMT), informó la agencia Xinhua.

Change-4 -llamado así en honor a la diosa de la Luna en la mitología china- envió una foto de la superficie lunar al satélite Queqiao, en órbita alrededor de la Luna, precisó la televisión pública CCTV.

“Logramos un resultado extremadamente preciso. El alunizaje fue suave y en un lugar ideal, en el centro de la zona seleccionada”, declaró el ingeniero de la Administración Espacial Nacional de China (CNSA) Sun Zezhou, jefe de la misión Change-4.

Ninguna sonda ni ningún módulo de exploración se había posado nunca antes en la superficie de la cara oculta de la Luna.

Todos los alunizajes precedentes tuvieron lugar en la cara visible de la Luna, la más cercana a la Tierra, que está siempre orientada hacia nuestro planeta.

La cara oculta de la Luna también recibe el nombre de “lado oscuro”, aunque es inapropiado, ya que la luz solar baña toda la superficie del satélite de la Tierra.

La cara oculta es montañosa y accidentada, salpicada de cráteres, mientras que la faz visible dispone de numerosas superficies planas para posarse.

La primera en logar captar imágenes de la cara oculta de la Luna fue la Unión Soviética el 7 de octubre de 1959 con su sonda automática Luna 3.

China llevaba años preparando esta operación, especialmente difícil desde el punto de vista tecnológico.

Uno de los mayores desafíos es lograr comunicarse con el robot lunar. Como la cara oculta de la Luna está orientada en sentido opuesto a la Tierra, no hay una “línea de visión” directa para transmitir señales, salvo que se instale un relevo.

Así, China lanzó en mayo un satélite que bautizó Queqiao, posicionado en la órbita lunar para transmitir órdenes y datos intercambiados entre la Tierra y el módulo.

Durante la noche lunar, que dura 14 días terrestres, las temperaturas bajan a -173 grados Celsius y durante el día lunar, también equivalente a 14 días terrestres, pueden alcanzar los 127ºC.

Para hacerlo aún más difícil, el Change-4 se envió en dirección a una región del polo sur de la Luna, la cuenca Aitken, cuyo terreno es particularmente complejo y empinado.

El Change-4 llevará a cabo estudios sobre radiofrecuencias bajas, el cultivo de tomates en otros planetas y los recursos minerales, entre otras cosas.

“Las informaciones recolectadas servirán también para la futura base lunar que Pekín quiere construir y para las actividades científicas en la cara oculta de la Luna”, explica a la AFP Chen Lan, analista para GoTaikonauts.com, una página web especializada en el programa espacial chino.

“También servirá para la futura misión de China en Marte, prevista para 2020. En 2021, quiere que aterrize un robot similar al de Change 4. Es una buena oportunidad para probar esta tecnología”.

– “Conejo de Jade”

Esta es la segunda vez que China envía un módulo para explorar la superficie lunar después del Yutu (“Conejo de Jade”) en 2013, que permaneció activo durante 31 meses.

El año que viene prevé lanzar un Change-5 para extraer muestras y traerlas a la Tierra.

China invierte miles de millones en su programa espacial, dirigido por el ejército. Ha colocado satélites en órbita para desarrollos internos (observación de la Tierra, telecomunicaciones o el sistema de geolocalización Beidou) o para otros países.

También espera enviar un robot a Marte y humanos a la Luna.

En noviembre, China presentó una réplica de su primera gran estación espacial, Tiangong (“Palacio Celeste”), que planea lanzar alrededor de 2022 y suceder a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Está previsto que la ISS, que asocia a Estados Unidos, Rusia, Europa, Japón y Canadá, deje de funcionar en 2024.

China también ambiciona desarrollar una lanzadera reutilizable para 2021 y un cohete superpotente capaz de repartir cargas más pesadas que las que son capaces de gestionar la NASA y la firma privada SpaceX, y disponer de una base lunar.

“Estamos forjando una potencia del espacio. En ese proceso, podemos decir que el acontecimiento de hoy es particularmente simbólico”, declaró el ingeniero de la CNSA Wu Weiren, jefe del programa lunar chino.

Pero Pekín aún tiene un largo camino por recorrer para alcanzar a Estados Unidos en el espacio, dice Shen Dingli, profesor de relaciones internacionales con sede en Shangai. “El estadounidense Neil Armstrong pisó la Luna hace más de 50 años. Hasta ahora, ningún chino lo ha logrado”.

Jornada

Edgar Mitchell fue el último superviviente del Apolo 14 y uno de los doce hombres que han pisado la Luna.

El 5 de febrero de 1971 Edgar Mitchell se convertía en el sexto hombre en pisar la Luna. Formaba parte de la tripulación del Apolo 14, la tercera misión que consiguió el alunizaje y la primera que tuvo un carácter eminentemente científico. Junto a Alan B. Shephard, Mitchell recogió muestras de rocas y polvo lunar, además de realizar otras pruebas encaminadas a conocer mejor la naturaleza del interior de nuestro satélite. Ambos astronautas protagonizaron la estancia más larga en la Luna, ya que estuvieron más de 33 horas en su superficie.

Sin embargo, Mitchell no se hizo famoso exclusivamente por su viaje a la Luna: a su vuelta se retiró de la NASA y comenzó a defender públicamente ideas pseudocientíficas y muy polémicas con respecto a la existencia de extraterrestres. En los días posteriores a la misión afirmó que había experimentado una “epifanía” en el espacio y que regresaba “con una abrumadora sensación de unidad, de conexión”.

En el año 2009, sus declaraciones en la Conferencia X – una reunión que congrega a creyentes en ovnis y formas de vida exterior – dieron la vuelta al mundo. El ex-astronauta afirmó que el Gobierno estadounidense tenía pruebas de la existencia de extraterrestres, pero que estas habían sido ocultadas sistemáticamente. “No estamos solos. Nuestro destino, en mi opinión, es convertirnos en parte de la comunidad planetaria. Debemos estar dispuestos a ir más allá de nuestro planeta y de nuestro sistema solar para averiguar lo que está pasando ahí fuera”, declaró Mitchell en la conferencia, según informó el periódico The Telegraph.

Edgar Mitchell falleció en West Palm Beach (Florida) el 4 de febrero de 2016 a los 85 años, justo un día antes de la celebración del 45 aniversario de su llegada a la Luna.

Fuente: Muy Interesante