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Kobe Bryant

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Fue un momento mágico del Mundial de básquet de China 2019. Con Manu Ginóbili y Kobe Bryant como espectadores de lujo, Argentina derrotó 80-66 a Francia por las semifinales del certamen y accedió a la gran final, en la que terminó perdiendo ante España.

Las estrellas de San Antonio Spurs y de Los Ángeles Lakers se sentaron uno al lado del otro para vibrar con el encuentro. Y el ex escolta bahiense lo recordó en su participación en el podcast “Hola, qué tal, cómo estás”, junto a Nicolás Laprovittola y el periodista Germán Beder.

En el ida y vuelta durante el duelo, The Black Mamba quedó maravillado con el rendimiento de una de las figuras de la Albiceleste: Gabriel Deck. “Kobe me preguntaba todo. Era un enfermito del básquet, un apasionado total, estudiante del juego. Quedó enamorado de Tortuga y se lo conté después: que Kobe se había vuelto su fan y que se lo quería llevar a los Lakers”, reveló Manu.

En aquel duelo, Deck anotó 13 puntos y tomó dos rebotes en 25 minutos, pero regaló varias pinceladas de su determinación ante el aro. El oriundo de Colonia Dora, Santiago del Estero, de 25 años, hoy se destaca en el Real Madrid.

No fue la única anécdota que se desprende de aquel encuentro. Los vaivenes del duro cruce le jugaron una mala pasada a Manu, que dejó brotar al hincha, ante la incredulidad de su compañero de platea. “Llegó un momento en el que yo estaba muy exultante y no podía hablar más, estaba nervioso. En el primer tiempo venía bien, pero después me excité mal y, de hecho, en un par de acciones Kobe me miró raro, como diciendo ‘¿qué está haciendo éste?’”.

Ginóbili siempre tuvo una relación especial con Kobe, de admiración mutua. Vale recordar que Bryant supo confesar que “estaba bastante enojado con Manu, porque si no hubiera estado ahí, tendría 10 anillos (de NBA). Siempre fue uno de mis jugadores favoritos para enfrentar. Es extremadamente inteligente”.

Bryan murió el pasado 26 de enero en un accidente con un helicóptero en los Ángeles. En el siniestro también falleció su hija Gianna María. Manu estuvo en la conmovedora despedida organizada en el estadio de los Lakers.

En el podcast, Manu también habló de la crisis mundial por el COVID-19. “Tengo miedo a la rebeldía del proletariado cuando no tenga para comer. No sé qué es lo que pueda llegar a pasar, porque hay un 25% de chicos que no saben si van a comer la próxima comida. En Estados Unidos existen estos problemas, y ahora se sumarán más de 7 millones de desocupados. la verdad es que no sé qué es lo que pueda llegar a pasar, por más que Donald (Trump) le esté dando a la maquinita para solucionarlo”, analizó.

Y explicó por que no extraña el básquet. “Estoy en un período de desintoxicación a tener que responder a las presiones y responsabilidades. Prefiero jugar al tejo, al tenis o comer una picada, antes de volver a jugar al básquet. No toco una pelota hace un año y medio; y estoy destruido físicamente. Creo que si me invitan para jugar un picadito, alguna metería y algún pase inesperado también daría, pero no podría volver a la NBA”, concluyó.

Cuando se anunciaron los nominados para la Clase de 2020 en diciembre, sabíamos que esta clase tenía el potencial de ser una de las más históricas de todos los tiempos», dijo Jerry Colangelo, el presidente del Salón de la Fama en el sitio oficial de la NBA.

«El fallecimiento prematuro de Kobe Bryant nos ha dejado en un estado de duelo reflexivo y estamos orgullosos de honrar su legado al tiempo que reconocemos a otras personas que han significado tanto para nuestro juego», reconoció.

Además de Bryant, cinco veces campeón de la NBA (2000, 2001, 2002, 2009 y 2010), fueron distinguidos también el ex San Antonio Spurs Tim Duncan (campeón en 1999, 2003, 2005, 2007 y 2014) y el ex Boston Celtics y Minnesota Timberwolves Kevin Garnett (2008).

Los otros ingreso han sido los entrenadores Eddie Sutton, Kim Mulkey y Barbara Stevens, todos premiados por sus carreras en la la liga universitaria NCAA, y la basquetbolista Tamika Catchings (campeona olímpica en cuatro ocasiones).

La forma de ingresar al Salón de la Fama, en caso de ser considerado, para el jugador, entrenador o árbitro se da una vez que se retiró por tres años de manera consecutiva. Previamente o si hubiera un interrupción está prohibido por las autoridades.

 

La escuela californiana decidió que la casaca número 2 que utilizaba Gianna ya no se vuelva a usar.

A diez días del fallecimiento de Kobe Bryant, su hija Gianna y otras siete personas, la escuela en que jugaba la jovencita le rindió homenaje a Gigi, como era popularmente conocida, al retirar la camiseta número 2 que utilizaba y que ya ninguna chica que juegue en el equipo podrá volver a usar.

La escuela Harbor Day de Corona del Mar, California, llevó a cabo el homenaje este miércoles. Gianna había seguido los pasos de su papá y, además, exhibía muchísimo talento y una mentalidad competitiva que la habían hecho ganarse el apodo de Mambacita, afectuoso diminutivo de Mamba, como se conocía a su padre.

Vanessa, viuda de Bryant y madre de Gianna, como así también de Natalia, Bianca y Capri, las otras hijas que tuvo con el basquetbolista, publicó varias fotos y videos en su cuenta de Instagram. «My Gianna. Dios, te extraño. Tuve tanta suerte de haberme despertado para ver tu hermosa cara y tu increíble sonrisa por 13 años. Hubiera querido hacerlo hasta mi último suspiro. Mamá te ama hasta la luna ida y vuelta», escribió.

Alumnas de clases superiores que habían compartido cancha con Gianna emocionaron al entonar «Memories», una de las canciones más populares del año pasado, de la banda Maroon 5, y sus entrenadores la recordaron con un discurso en el que destacaron su compañerismo, sus ganas de ayudar y la pintaron con una anécdota del día en que recibió un codazo que le provocó un gran corte en la cabeza pero no le impidió seguir jugando.

Con la foto de Gigi acompañada de dos filas de globos (algunos con forma de corazón) y tanto el número 2 como el nombre «Gianna» hechos con flores, el momento más emotivo fue cuando se descubrió el cuadro con la camiseta azul y amarilla de Gianna.

Al tiempo que la familia participaba de esta ceremonia, en Italia el primer equipo para el que jugó Joe Bryant, el NPC Rieti, de la Segunda División, también retiraba la camiseta con el icónico 24 antes de su partido con el Scafati.

Antes de la ceremonia, los equipos hicieron la entrada en calor vistiendo camisetas doradas y púrpuras, con los números 8 y 24 que utilizó Kobe en su carrera. En las espaldas de las camisetas se leía tanto el nombre de Bryant como el apodo de Gianna, informó Clarín.

El sábado les entregaron los cuerpos a los familiares. Cobró fuerza la idea de una ceremonia conjunta para los nueve fallecidos.

Los cuerpos de Kobe Bryant y su hija Gianna, más los de las otras siete víctimas fallecidas el último domingo 26 de enero al estrellarse el helicóptero en que viajaban, fueron puestos  a disposición de sus familias, según informó la oficina de medicina forense del condado de Los Ángeles. 

La entrega de los cuerpos a las familias, que se realizó este sábado, derivará en una pronta resolución respecto a cuándo se realizarán los funerales y, especialmente, dónde y cómo serán llevados a cabo. En las últimas horas, cobró fuerza la idea de realizar una ceremonia conjuntapara todas las víctimas.

Si bien no hay precisiones al respecto, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, confirmó que mantiene un diálogo casi diario con la organización de los Lakers y con Vanessa Bryant, la esposa del jugador.

Funcionarios angelinos están trabajando en los planes para el funeral, cuya realización en el Staples Center (el estadio de los Lakers) parece cada vez más alejada de la realidad debido a la poca capacidad del recinto (20.000 personas).

«Sin dudas habrá una ceremonia para remarcar las contribuciones de este hombre increíble, pero no sólo él, sino para conmemorar también las pérdidas de su hija y de las otras familias que estaban con ellos», explicó el alcalde antes de agregar: «Un mensaje importante es que esto no se trata sólo de un basquetbolista, sino de un padre, un líder, un realizador audiovisual, un artista, alguien que fue mucho más de lo que fue dentro de la cancha».

Garcetti cerró diciendo: «Somos una ciudad que cree en el otro, que cree en algo más grande que nosotros mismos y que hará todo lo posible para que esto se lleve a cabo y que todos puedan asistir». 

Al mismo tiempo que se comunicó esta información respecto a la entrega de los cuerpos, se agregó que la causa de la muerte de las nueve personas fue un traumatismo contundente en el marco de un accidente.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, de todos modos, continúa trabajando para determinar las causas exactas del siniestro que se cobró la vida del ex basquetbolista estrella de Los Angeles Lakers y su segunda hija. Se espera un reporte preliminar para estos días («Lo típico son unos 10 días hábiles», explicaron desde la oficina forense) pero el definitivo no saldrá antes de que transcurra por lo menos entre un año y un año y medio, señaló Clarín.

La NBA anunció cambios relevantes en el formato del Juego de Estrellas. Cada uno de los primeros tres períodos del encuentro será una especie de minipartido para definir donaciones con fines caritativos. Luego, vendrá un último cuarto, sin límite de tiempo y con una meta de puntos que definirá el ganador del encuentro.

Al comienzo del segundo y tercer lapso, el marcador se colocará de nuevo en 0-0. Sin embargo, los puntos de cada equipo se sumarán para el inicio del cuarto período. Y en ese momento entrará en juego el 24, número que Bryant portó durante la última década de su carrera en la NBA.

El equipo que gane el Juego de Estrellas será el primero que llegue a cierto número, determinado por el total de puntos que el conjunto que esté en ventaja haya conseguido durante los primeros tres cuartos en forma combinada, más 24, el objetivo a conseguir en el último periodo, en una referencia evidente al exastro fallecido el domingo.

La NBA informó que, durante el fin de semana en que se realice el Juego de Estrellas, incluido el partido del 16 de febrero, habrá varios homenajes más a Bryant, a su hija de 13 años Gianna y a las otras siete personas que fallecieron en un accidente de helicóptero. El objetivo de puntos en el último cuarto será sólo uno de esos gestos en memoria del exjugador de los Lakers de Los Ángeles.

«Pasamos mucho tiempo considerando el objetivo adecuado de puntos a fijar en el cuarto periodo», dijo Byron Spruell, presidente de operaciones de la NBA. «Tras los eventos de esta semana, nos quedó claro que el único número apropiado para el Juego de Estrellas de esa temporada es el 24».

Se trata de la más reciente modificación al formato de un partido que la liga busca tornar más atractivo y competitivo, algo que distintos jugadores han deseado desde hace tiempo.

El equipo que tenga más puntos después del primer periodo ganará 100.000 dólares para su proyecto caritativo. Lo mismo ocurrirá en el segundo y tercer cuarto.

Los marcadores se sumarán antes del último cuarto para fijar la meta que debe alcanzarse. Por ejemplo, si el marcador está en 100-95, el equipo que ganará el Juego de Estrellas será el primero que llegue a 124.

El actual Jugador Más Valioso de la NBA de Milwaukee, Giannis Antetokounmpo, y LeBron James, de Los Angeles Lakers, serán los capitanes de los dos equipos para la exhibición de mitad de temporada, informó La Nación.

Desde la catedral, se dirigieron al aeropuerto. “Era un católico comprometido”, dijo el obispo que la presidió.

Si bien no hay demasiadas certezas sobre las causas del accidente que terminó con la vida de Kobe Bryant, su hija Gianna Maria y otras siete personas, se conoció que asistió con segunda hija a la eucaristía en una catedral de Newport Beach.

Según el sitio británico Daily Mail, Kobe y Gianna cerca de las siete de la mañana y, una vez finalizada la misa, se dirigieron al aeropuerto John Wayne para subirse al helicóptero pasadas las nueve. Una hora después, ocurrió el accidente.

El obispo del lugar, Timothy Freyer, informó a través de sus redes sociales que era frecuente ver a Black Mamba en las celebraciones religiosas: “Kobe fue un ícono del baloncesto que nos inspiró a través de sus palabras y acciones para establecer nuestras metas, trabajar duro y alcanzar nuestros sueños. Era un católico comprometido que amaba a su familia y amaba su fe. Como residente y feligrés de Orange County en nuestra diócesis, Kobe asistía con frecuencia a misa y se sentaba en la parte de atrás de la iglesia para que su presencia no distrajera a la gente de centrarse en la presencia de Cristo”.

En 2015, Bryant había dado una entrevista a GQ donde afirmó ser un hombre de fe: «Soy católico, fui criado católico y mis hijas son católicas». El legendario basquetbolista de la NBA solía asistir a misa los domingos y afirman que «formaba parte de la comunidad» de su Iglesia de referencia.

Julie Hermes, vocero de la Catedral, amplió los dichos del obispo Freyer: «Era muy discreto. Él entraba y se quedaba en la parte de atrás, y su familia también, y luego se iba un poco antes del final del servicio. Era muy querido en la iglesia, y era muy devoto, muy dedicado a su fe”.

“Nuestros feligreses lo conocían no solo de la iglesia sino de la comunidad, porque Kobe era una gran parte de esta comunidad. Así es como yo también lo conozco. Vivo muy cerca de él en Newport Coast. Era un tipo normal, no sabrías que era una celebridad. Siempre aceptaba sacarse una foto con quien lo reconociera», señaló Clarín.

El homenaje se realizará en Los Ángeles, aunque resta confirmarse si será en el Staples Center o en el Coliseo.

Luego del accidente con su helicóptero personal, que terminó con la vida de Kobe Bryant, quien iba acompañado de su hija Gianna, de 13 años, y otras siete personas, miles de fanáticos del deporte y en especial de Los Angeles Lakers permanecen expectantes para saber los detalles del funeral, que promete ser uno de los más multitudinarios de Estados Unidos.

Entre un sinfín de dudas, hay una certeza: el acto conmemorativo se realizará en Los Angeles. Es que la ex estrella de la NBA disputó sus 20 temporadas como profesional en la franquicia angelina y se convirtió en un referente en la ciudad de California.

«Él, como el océano, como el buen clima que tenemos, fue una parte integral no sólo de cómo nos veíamos a nosotros mismos, sino de cómo nos veía el mundo», expresó Eric Garcetti, alcalde de Los Angeles.

Sin embargo, al momento de establecer un lugar definitivo para el funeral, la incertidumbre retoma su protagonismo. Aunque los aficionados de los Lakers se inclinan por el Staples Center, el estadio del club de sus amores, las escasas 20.000 ubicaciones serían un impedimento. Es por eso que el Coliseo de Los Angeles, con una capacidad para 78.467 espectadores, se posiciona como la mejor alternativa.

La situación se torna delicada al tener en cuenta la muerte de «Gigi», una de las cuatro hijas de Bryant. No hay ninguna seguridad sobre si ambos ataúdes estarán juntos o si cada uno tendrá su correspondiente conmemoración.

Por su parte, los medios estadounidenses no descartan la posibilidad de que la familia organice un funeral privado en honor a Kobe y a Gianna, mientras que en paralelo se celebre un acto simbólico abierto al público y transmitido por televisión.

Por el momento, en Los Angeles, las banderas permanecen izadas a media asta y los edificios más emblemáticos de la ciudad están iluminados con los colores de los Lakers, dorado y violeta. 

«Realmente queremos escuchar a Vanessa (la mujer de Bryant) y a los Lakers para así asegurarnos de que todos tengan la oportunidad y la forma correcta de llorarlos juntos», comentó Garcetti.

La Capilla Funeraria Sheldon T. Banks ubicada en Flint, Michigan, ofrece a los fanáticos la oportunidad de dejar tarjetas para la familia del ex basquetbolista de 41 años.

«No manejamos ningún servicio para el Sr. Bryant. Todas las tarjetas recibidas, además de un libro de firmas, serán enviadas a la funeraria que elija la familia Bryant», comunicó la compañía a través de sus redes sociales, señaló Clarín.

Según la revista People, esa decisión revela las precauciones que tomaba la pareja en relación a un posible accidente, como el ocurrido el pasado domingo.

En medio de la conmoción por la muerte de Kobe Bryant (41) y su hija Gianna (13), más detalles en relación al accidente van conociéndose con el correr de los días. Es que luego de que el helicóptero en el que viajaban se precipitara en California, la tragedia continúa investigándose y medios estadounidenses van revelando algunas cuestiones relacionadas al hecho.

En esta oportunidad, la revista People afirmó que existía un pacto de precaución entre Black Mamba y su esposa Vanessa, con quien se casó a los 20 años. ¿De qué se trata? El matrimonio habría acordado nunca viajar juntos en helicóptero, para así evitar consecuencias mayores para la familia en caso de un posible accidente.

El propio Bryant, en 2018, había contado que utilizaba ese medio de transporte para ganar tiempo y estar más con sus seres queridos. «Me sentaba en el coche y me sentía atrapado. Tuve que encontrar una forma de poder entrenar y concentrarme en la cancha sin comprometer el tiempo que pasaba con mi familia. Ese fue el momento en el que pensé en los helicópteros como una forma de ir y regresar en menos de 15 minutos», señaló la leyenda de Los Angeles Lakers.

Tras la pérdida de Kobe y Gianna, Vanessa Laine Bryant (37) quedó sola a cargo de Natalia (17), Bianca (3) y Capri Kobe Coco, quien nació hace apenas siete meses, informó Clarín.

El diario The Washington Post suspendió a una reportera luego de que tuiteara un artículo que hablaba sobre las acusaciones de violación presentadas hace años contra Kobe Bryant, en el día en que el exastro de la NBA falleció en un accidente de helicóptero.

La periodista Felicia Sonmez publicó el mensaje el domingo, en momentos en que crecía la conmoción por el deceso de Bryant. De inmediato, Sonmez obtuvo respuestas iracundas en las redes sociales. Además, decenas de periodistas del diario criticaron la decisión. Más tarde Sonmez borró el tuit original por pedido de un editor.

Tras ello, desde la empresa, informaron que Sonmez recibió incluso amenazas de que sería asesinada o violada, y tuvo que mudarse a un hotel, luego de que se revelara en Internet su domicilio. De acuerdo con el diario, recibió también un correo electrónico del editor ejecutivo Marty Baron, quien le reprochó: «Fue una falta verdadera de criterio tuitear esto. Por favor detente. Estás dañando a esta institución al hacer esto».

Licencia y rechazo gremial

Ahora la publicación avisó que Sonmez recibió licencia para ausentarse con goce de sueldo, mientras los jefes de la redacción analizaban lo ocurrido. Anoche Sonmez habló y dijo que sigue suspendida y que desconoce cuánto durará la licencia. Añadió que estuvo en comunicación con el sindicato Washington Post Newspaper Guild y que podría reunirse pronto con su directiva.

Miembros de la asociación gremial protestaron contra la suspensión. Destacaron que Sonmez había «recibido mensajes violentos» y «parámetros insuficientes del Post sobre la forma de protegerse».

«Entendemos que las horas posteriores a la muerte de Bryant el domingo eran un momento delicado para compartir un reportaje sobre acusaciones pasadas de agresión sexual», escribieron los miembros del sindicato. «La pérdida de una figura tan querida y de muchas otras vidas es una tragedia. Pero creemos que es nuestra responsabilidad, como organización noticiosa, decir al público toda la verdad como la conocemos, sobre figuras e instituciones, populares e impopulares, en momentos oportunos e inoportunos».

El tuit llevaba a un artículo publicado en 2016 que se titulaba «El preocupante caso de violación de Kobe Bryant: La evidencia de ADN, la historia de la acusadora y la confesión a medias».

En 2003, Bryant fue acusado de violar a una joven de 19 años que trabajaba en un complejo turístico de Colorado. El basquetbolista insistió en que las relaciones sexuales fueron de mutuo acuerdo, y los fiscales retiraron finalmente el cargo de agresión sexual, a petición de la acusadora. La mujer presentó después una demanda civil contra Bryant, en la que se llegó a un arreglo extrajudicial, informó La Nación.

LeBron James, astro de la NBA y Los Angeles Lakers, reaccionó anoche y emitió la primera declaración pública tras la muerte de su par Kobe Bryant, advirtiendo en sus redes sociales que promete “continuar el legado” no sólo en la franquicia californiana sino también en la actividad basquetbolística.

“Prometo continuar tu legado, hombre!!!. Tú significas mucho para todos nosotros, especialmente para la ‘Lakers Nation’”, escribió el alero, de 35 años, en referencia a las enseñanzas que deja el fallecido deportista.

Bryant, de 41 años, símbolo de la NBA e ícono particular de los Lakers, falleció en la mañana del domingo, como consecuencia de un accidente aéreo, en el que también perdió la vida una de sus hijas, Gianna, de apenas 13 años.

“Siento roto el corazón y estoy devastado mi hermano”, aseguró el ex jugador de Cleveland Cavaliers y Miami Heat.

James, quien utiliza la camiseta número 23 del equipo angelino, superó en la noche del sábado una marca que había instruido Kobe, en referencia a puntos anotados a lo largo de su carrera (33.655 tantos contra 33.643).

Al haber superado ese record, que lo dejó en la tercera posición histórica de máximos goleadores de la NBA, James confesó haber recibido una llamada de felicitación de la apodada ‘Mamba Negra’.

“Justamente escuchaba tu voz en la mañana del domingo, cuando viajaba de Filadelfia a Los Angeles. Jamás me imaginé que esa iba a ser la última conversación que íbamos a tener”, resaltó.

“Por favor dame la fuerza suficiente desde los Cielos y cuídame. Yo me encargo aquí, hasta que nos volvamos a ver, hermano” expresó James, señaló Télam.