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Al menos dos manifestantes contrarios al régimen murieron el viernes en Bagdad durante choques con las fuerzas de seguridad, pocas horas después de una gran concentración de partidarios del poderoso líder shiíta Muqtada Sadr que pidieron la expulsión de las tropas estadounidenses de Irak.

Los enfrentamientos ocurrieron en la plaza de Al Kilani, en el centro de Bagdad, informaron desde el Ministerio del Interior. Al parecer, los manifestantes arrojaron piedras a la policía antidisturbios, que respondieron con gases lacrimógenos y bombas de estruendo.

La plaza Al Kilani está a pocos metros de la plaza Tahrir, el epicentro de la revuelta, que se ha intensificado en Bagdad y las provincias del sur desde principios de octubre contra la corrupción y para exigir reformas políticas. En esa serie de marchas murieron en total más de 400 personas.

El enfrentamiento de este viernes se produjo después de que decenas de miles de personas acudieron a la llamada de Al Sadr para protestar en el barrio de Al Jadriyah de Bagdad contra la presencia de tropas estadounidenses en el país y para exigir que los corruptos rindan cuentas.

«Fuera, fuera, ocupantes», «Sí a nuestra soberanía», repetía la multitud ondeando banderas iraquíes en la marcha de Sadr. Hombres, mujeres y niños, en algunos casos venidos de otros lugares de Irak se dieron cita en el barrio Jadriya de la capital a instancias de este influyente clérigo shiita.

La manifestación antiestadounidense fue masiva en la capital de Irak, este viernes. /AP

Muqtada Sadr había convocado «una manifestación pacífica contra la presencia estadounidense» cuando las protestas antigobierno han perdido fuerza desde que Estados Unidos mató al general iraní Qasem Soleimani, en Bagdad el 3 de enero en un ataque con drones.

En un comunicado leído ante la multitud, Sadr pidió que las tropas estadounidenses se retiren, que se anulen los acuerdos en materia de seguridad entre Bagdad y Washington y se cierre el espacio aéreo iraquí para los aviones militares estadounidenses.

El líder shiita pidió a Trump que no sea «arrogante» con los dirigentes iraquíes. «Si cumplen nuestras exigencias trataremos a Estados Unidos como un país que no ocupa Irak, en caso contrario lo consideraremos un país hostil», dijo.

Varias facciones paramilitares iraquíes como las proiraníes de Hashd al Shaabi, habitualmente rivales de Sadr, apoyaron esta manifestación.

Donald Trump, blanco de la ira de los manifestantes iraquíes. /REUTERS

Uno de los líderes de estas milicias, Qais al-Jazali, dijo en Twitter: «El mensaje del pueblo (a Trump) ha sido claro: o se van voluntariamente o serán expulsados».

El ayatollah Alí Sistani, la más importante autoridad shiita de Irak, no apoyó la manifestación. En su sermón del viernes, leído por uno de sus representantes, Sistani apoyó el derecho de los iraquíes a manifestarse «pacíficamente», en favor de la soberanía del país.

Y también denunció el «retraso» en la formación de un nuevo gobierno.

Una multitud acudió a la convocatoria del clérigo Muqtada al Sadr contra la presencia de tropas de EE.UU. en Irak. /EFE

Crisis política

Bajo la presión de la calle, el primer ministro iraquí Adel Abdel Mahdi dimitió, aunque sigue en funciones pues los partidos políticos no logran ponerse de acuerdo para designar a un sucesor.

El movimiento de protesta contra el gobierno, que pide elecciones anticipadas, un primer ministro independiente y el fin de la corrupción, teme que sus exigencias se vean eclipsadas por la movilización organizada por Sadr.

Miles de personas que denuncian esa corrupción política también manifestaron este viernes, en la plaza Tahir, lejos de la concentración antiestadounidense.

Esas protestas, que comenzaron el 1 de octubre, fueron relegadas a un segundo plano tras la muerte de Soleimani, emisario de Teherán en Irak, y de Abu Mehdi al Muhandis, su lugarteniente iraquí y número dos del Hashd.

Dos días después, el Parlamento iraquí votó a favor de la salida de las tropas extranjeras, entre ellas, 5.200 militares estadounidenses desplegados para ayudar a los iraquíes en la lucha contra el yihadismo.

Esta semana, 14 manifestantes perdieron la vida y más de 150 resultaron heridos en enfrentamientos con las fuerzas del orden, con lo que suman ya 482 los muertos desde el inicio de las protestas.

En tanto, una ONG francesa, SOS Cristianos de Oriente, denunció en París la desaparición de cuatro colaboradores suyos en la capital iraquí desde el pasado lunes, tres franceses y un iraquí.

Las operaciones de la coalición internacional contra el yihadismo, lideradas por Washington, también quedaron suspendidas tras la muerte de Soleimani y las discusiones con Bagdad sobre el futuro de las tropas estadounidenses todavía no han comenzado, según el coordinador estadounidense de la coalición, James Jeffrey.

Muqtada Sadr, opositor a la presencia estadounidense en Irak, reactivó tras la muerte del general Soleimani su milicia, el «Ejército del Mehdi», que había combatido a los soldados estadounidenses durante la ocupación de Irak entre 2003 y 2011.

Autoproclamado «reformista» después de prestar su apoyo al movimiento de protesta, dirige también el mayor bloque en el Parlamento y varios de sus aliados ocupan puestos ministeriales, señaló El Clarín.

El Papa recibirá el sábado a Barham Salih, en medio de las versiones de un viaje del pontífice al país asiático para el primer semestre de este año.

El papa Francisco recibirá el sábado al presidente de Irak, Barham Salih, un día después de la audiencia que tendrá con el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, y en medio de las versiones de un viaje del pontífice al país asiático para el primer semestre de este año.

Jorge Bergoglio recibirá a Salih a las 9 de Roma (5 de Argentina) del sábado, para un encuentro privado en la Biblioteca del Palacio Apostólico, confirmaron fuentes vaticanas a Télam.

En el encuentro con Salih podría confirmarse la visita de Francisco para los próximos meses, una posibilidad que el propio Papa planteó en las últimas semanas, incluso ante una consulta de Télam sobre sus viajes para este año.

La hipótesis del viaje que maneja la Secretaría de Estado del Vaticano incluye, además de una posible visita a Bagdad, una etapa en Ur de los caldeos, el lugar de origen del patriarca Abraham.

El Papa, de confirmarse el viaje, podría también hacer una visita a un campo de refugiados del norte iraquí, donde permanecen personas que aún no han regresado a sus hogares después de haber tenido que huir de Mosul.

Además, la reunión del sábado ocurrirá después de que el Vaticano pidiera que Irak «no se convierta en un campo de batalla», a raíz de la escalada de tensión entre Estados Unidos e Irán que tuvo a Bagdad como teatro de operaciones.

La cuestión iraquí formará parte de las conversaciones que Bergoglio tendrá con Pence este viernes desde las 12 de Roma, confirmaron fuentes diplomáticas vaticanas.

En junio de 2019, Salih recibió al Patriarca Caldeo, el cardenal Louis Raphael Sako, y aseguraron que una visita de Francisco para este año sería un «acontecimiento histórico».

El primer ministro iraquí, Adel Abdul-Mahdi, le pidió al secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, que envíe una delegación a Irak para formular un mecanismo de retirada de las tropas estadounidenses que se encuentran allí. Según un comunicado oficial emitido hoy, los funcionarios tuvieron una conversación telefónica anoche, presuntamente por iniciativa de Pompeo.

A pesar de las últimas señales de moderación en el conflicto entre Teherán y Washington, Abdul-Mahdi reiteró su postura en contra de la presencia de tropas estadounidenses y pidió que se respetara «la resolución parlamentaria con respecto a la retirada de las tropas extranjeras de Irak».

Los legisladores iraquíes aprobaron el domingo pasado una resolución no vinculante para expulsar a las tropas estadounidenses luego del ataque con drones que acabó con la vida del general iraní Qassem Soleimani y de un alto comandante de una milicia local proiraní, Abu Mahdi al-Muhandis, el 3 de enero.

Según el comunicado, el primer ministro dijo que «las fuerzas estadounidenses habían entrado a Irak y los aviones no tripulados volaban sin permiso de las autoridades iraquíes, y eso fue una violación de los acuerdos bilaterales».

Abdul-Mahdi, cuyo gobierno tiene el respaldo de Irán, renunció en noviembre debido a las protestas contra el Gobierno, pero sigue en el cargo en calidad de encargado.

Por su parte, el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, y el secretario de Defensa, Mark Esper, dijeron que EE. UU. no tiene planes de retirar sus tropas de Irak, señaló La Nación.

La Guardia Revolucionaria iraní informó este martes sobre el lanzamiento de al menos nueve misiles contra la base militar Al Assad, en Irak, que alberga tropas estadounidenses.

Por su parte, fuentes del Ejército de EEUU, confirmaron el ataque a medios estadounidenses. “Estamos bajo un ataque de misiles iraní. O misiles crucero o misiles balísticos de corto alcance”, dijo la fuente.

La Casa Blanca, en tanto, informó que el presidente Donald Trump se encuentra siguiendo las noticias sobre el ataque aéreo.

“Somos conscientes de los informes de ataques contra instalaciones estadounidenses en Irak. El Presidente ha sido informado y está monitoreando la situación de cerca y consultando con su equipo de seguridad nacional«, expresó la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Stephanie Grisham.

Minutos más tarde, el Pentágono informó que Irán había lanzado “más de una docena” de misiles contra objetivos estadounidenses y de la coalición en Irak. “Está claro que esos misiles fueron lanzados desde Irán y que alcanzaron al menos dos bases militares iraquíes que albergan tropas de EEUU en Al Assad y en Erbil”.

“Los valientes soldados de la unidad aeroespacial del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní lanzaron un ataque exitoso de decenas de misiles contra la base militar de Al Asad en nombre del mártir Qassem Soleimani”, confirmaron las autoridades militares iraníes a través de un comunicado. En el mismo, llaman a EEUU a no responder “si no quieren una respuesta aún mayor”

En la misma comunicación oficial, la Guardia Revolucionaria suma una advertencia a losaliados de EEUU en la región: “Advertimos a los países aliados de Estados Unidos que si lanzan ataques desde sus países contra Irán, serán objeto de represalias”.

El presidente iraní Hasan Rohani había advertido este martes a su homólogo francés Emmanuel Macron que los intereses estadounidenses en Medio Oriente están ahora “en peligro”, tras la muerte del general iraní Qassem Soleimani en un ataque en Irak. Estados Unidos debe saber que sus intereses y su seguridad en la región están en peligro y no puede escapar a las consecuencias de este gran crimen”, declaró Rohani en conversación telefónica con Macron.

El ataque a la base se produjo también después de que distintas milicias pro-Teherán en Irak prometieran unir fuerzas para “responder” al operativo estadounidense que mató al general iraní y al principal comandante iraquí Abu Mahdi al-Muhandis en Bagdad la semana pasada.

La base Ain Al Asad es la mayor de las bases militares de EEUU, ubicada en la provincia del occidente iraquí de Anbar. Fue utilizada por las fuerzas estadounidenses desde el despliegue militar en el país en el año 2003 que terminó con el gobierno de Saddam Hussein.

El contingente militar de EEUU en el terreno está compuesto por unos 5.200 soldados.

Demostración de fuerza

La Fuerza Aérea estadounidense realizó una enorme demostración de fuerza al mostrar 52 cazas furtivos Lightning II totalmente armados desde la base Hill Air Force, en el estado de Utah.

El número de aviones F-35A que desfilaron este lunes (su valor combinado es de 4200 millones de dólares) coincide con el de los diplomáticos y civiles capturados por Irán en la crisis de rehenes de 1979, como con la cantidad de objetivos que Trump dijo que ordenaría atacar si el régimen de los ayatollah decide tomar venganza por la muerte de Soleimani

El mandatario resaltó la importancia para Bagdad de mantener unas «buenas relaciones de vecindad con Irán».

El presidente iraquí, Barham Salih, llamó a evitar un nuevo enfrentamiento armado en el país tras el asesinato del general iraní Qassem Soleimani por parte de EE.UU.

«[Estoy] profundamente preocupado por la posibilidad de que Irak se vea envuelto en otro ciclo de conflicto. […] Esto tendría terribles consecuencias para Irak y la región en general. Debemos hacer todo lo posible para afirmar la moderación y alejarnos del borde», señaló el mandatario en una entrevista publicada en The New Yorker el pasado domingo.

«Yo no toleraría la acción militar, venga de donde venga», resaltó.

Asimismo, indicó que las relaciones con la vecina República Islámica de Irán son importantes para Bagdad. «Irán es un actor geopolítico importante. Irán es una cultura de miles de años de civilización. […] Los intereses de Irak, sus intereses nacionales, son tener muy buenas relaciones de vecindad con Irán», dijo Salih.

Espiral de crisis

El 27 de diciembre un contratista civil estadounidense murió y cuatro militares resultaron heridos en un ataque con misiles a una base militar de EE.UU. en Irak

El 29 de diciembre, EE.UU. bombardeó las bases de la milicia chiita proiraní Kataib Hezbolá. Al menos 25 militantes fallecieron

El 31 de diciembre, una multitud asaltó la Embajada de EE.UU. en Bagdad. Trump acusó a Irán de «orquestar el ataque» y advirtió que Teherán «pagará un precio muy grande» por la acción

El 2 de enero, 12 personas, entre ellas el prominente general iraní Qassem Soleimani y el líder de Kataib Hezbolá y de las Fuerzas de Movilización Popular, Abu Mahdi al Muhandis, murieron en un ataque aéreo de EE.UU. El Pentágono asumió la responsabilidad del asesinato.

El 3 de enero, el presidente iraní, Hasán Rohaní, declaró que «Irán y otros países que buscan la libertad en la región se vengarán»

El 4 de enero, Trump anunció que EE.UU. ha «establecido como objetivo 52 sitios iraníes[…] algunos de muy alto nivel y muy importantes para Irán y la cultura iraní», y prometió que «serán golpeados muy rápido y muy duro» si intereses o ciudadanos estadounidenses son atacados por Teherán

El 5 de enero, el Parlamento iraquí aprobó una resolución que pone «fin a la presencia de tropas extranjeras en suelo iraquí» y les prohíbe «usar su suelo, espacio aéreo o aguas por cualquier razón»

En respuesta, Trump amenazó con imponer «sanciones como nunca antes han visto» en el caso de una retirada forzada de los militares estadounidenses del territorio iraquí, indicó Actualidad RT.

La Embajada de los Estados Unidos en Bagdad instó hoy a todos sus ciudadanos a abandonar Irak inmediatamente, luego de que el Ejército norteamericano bombardeara el aeropuerto local y matar a un importante general iraní.

El anuncio se produjo horas después de que la Casa Blanca ordenara el ataque misilístico que provocó la muerte del mayor general iraní, Qassem Soleimani.

«Los ciudadanos estadounidenses deben partir a través de una aerolínea mientras sea posible y, en su defecto, a otros países por tierra», señaló la representación diplomática norteamericana a través de una alerta de seguridad.

El jefe del Gobierno de transición iraquí, Adel Abdul Mahdi, condenó el accionar de la Casa Blanca, que también se cobró la vida de Abu Mahdi al Muhandis, el jefe de las Fuerzas de Movilización Popular (FMP) y comandante de la milicia Kataib Hezbolá (KH), además de las de otras 10 personas.

El primer ministro tachó el bombardeo de violación de las condiciones de presencia de las tropas estadounidenses en Irak.

«Condenamos enérgicamente las acciones de la Administración de los Estados Unidos que llevaron al asesinato de Soleimani y Muhandis», cita al primer ministro la agencia Mehr.

El funcionario continuó: «Operaciones de este tipo, para eliminar a los comandantes de Irak y otros países fraternos, son una grave violación de la soberanía».

Por otro lado, puntualizó que estas medidas de los Estados Unidos «han encendido la mecha de una guerra devastadora en Irak, la región y el mundo».

El primer ministro ha convocado una reunión extraordinaria del Gobierno para desarrollar una postura con relación a este ataque.

«Se trata de una grave violación de las condiciones para la presencia de tropas estadounidenses en Irak: su papel se limita solo al entrenamiento de las fuerzas iraquíes y la lucha contra el Estado Islámico como parte de la coalición (internacional)», precisó finalmente Mahdi, comunicó Telefe Noticias.

El organismo alertó por las condiciones de detención y enumeró violaciones a los derechos humanos como la imposición de la pena de muerte, torturas y violencia sexual.

Miles de mujeres y niños están recluidos en condiciones inhumanas en el norte de Siria e Irak, principalmente en campamentos superpoblados, denunciaron hoy tres altas representantes de la ONU y una relatora especial.

«Estamos profundamente preocupadas por la incertidumbre de las condiciones de detención y seguridad en esta región», señalaron las especialistas en un comunicado en el que advierten sobre la falta de debido proceso, las detenciones arbitrarias, la imposición de la pena de muerte, torturas o tratos crueles y violencia sexual, entre otras violaciones de derechos humanos.

Asimismo, criticaron el acceso limitado a servicios humanitarios básicos como alimentos, agua y atención médica.

«Hacemos hincapié en que los niños no deben ser detenidos, excepto como último recurso y solo por el período más breve posible, de conformidad con las leyes internacionales, de Derechos Humanos y humanitarias, incluida la Convención sobre los Derechos del Niño y sus Protocolos facultativos», enfatizaron, informó Télam.

Al menos seis personas murieron y 35 resultaron heridas tras la explosión de un coche bomba en la ciudad de Qayyara, en el norte de Irak, dijeron fuentes policiales y médicas.

El capitán de la Policía de la provincia de Nínive, Sabah al Bayati informó a los medios presentes que entre los fallecidos se encuentran dos efectivos del Ejército iraquí.

Sabah al Bayati indicó que un coche bomba estacionado en un mercado popular en la zona de Al Qayara causó la muerte de al menos 6 personas», aunque que no precisó la hora del ataque.

Los funcionarios de salud y la policía habían puesto el número de muertos en cuatro, pero dijeron que podría aumentar ya que algunos de los heridos se encontraban en una condición crítica.

Fuentes policiales revelaron que ningún grupo insurgente se ha responsabilizado del atentado.

El principal comandante militar de Irak en Mosul, el mayor general Najim al-Jabouri, acusó al autodenominado Estado Islámico (Daesh en árabe) de llevar a cabo el ataque de Qayyara.

«Estamos seguros de que el ataque con coche bomba fue llevado a cabo por terroristas de Daesh y los llevaremos ante la justicia», dijo Jabouri.

En las últimas semanas se han presentado varios atentados en la provincia de Saladino, ubicada al sur de Nínive, y donde se cree que el Daesh mantiene escondites.

Irak declaró la victoria sobre el Daesh en diciembre, desalojando al grupo de todos los territorios que poseía luego de que su autoproclamado califato, que se extendió a Siria, se derrumbó a principios de 2017.

Desde entonces simpatizantes y combatientes del grupo terrorista han emprendido una campaña de secuestro, asesinato y atentados con bombas contra civiles y fuerzas de seguridad.

 

TelesurTV

Con tres caras nuevas y el regreso de un peso pesado, el entrenador interino de la Selección, Lionel Scaloni, brindó este viernes la lista de convocados para los amistosos que jugará Argentina en Arabia Saudita contra Irak y Brasil, en octubre próximo.

Las caras nuevas son el defensor Juan Foyth y los mediocampistas Rodrigo De Paul y Roberto Pereyra –el tucumano ex River ya había vestido la celeste y blanca en el ciclo de Gerardo Martino e incluso disputó una Copa América-.

Además, se produjo la vuelta de Nicolás Otamendi, quien había acordado con Scaloni no estar en la gira por los Estados Unidos para ponerse a punto físicamente y recuperar su lugar entre los titulares del Manchester City luego del Mundial de Rusia 2018.

La nueva lista de Scaloni para jugar contra Brasil e Irak. (@Argentina)

Tal como se esperaba tampoco figura entre los citados Lionel Messi. Días atrás, en Londres, el entrenador había adelantado que Leo no iba a estar en la nómina. «Messi no va a venir. Es obvio que hablo con él, todos saben que tengo buena relación. Y seguimos pensando lo mismo. Que por ahora no venga, no esté. Ahora estamos en una etapa diferente y estos chicos que están ahora tienen que seguir jugando, seguir poniéndose la camiseta de la Selección y ver qué demuestran, que es lo más importante», había explicado Scaloni en la previa de la gala de los premios The Best.

En comparación con la primera lista de Scaloni tampoco están Gabriel Mercado –acaba de empezar su rehabilitación tras ser operado en un codo–, Leonel Di Plácido y Matías Vargas. El lateral derecho de Lanús había sido una de las sorpresas de la primera citación, pero finalmente no sumó minutos en los duelos jugados en Los Angeles y Nueva Jersey. El atacante de Vélez, en tanto, tuvo algo de acción contra Guatemala.

Entre las confirmaciones, el DT le devolvió la confianza a los tres arqueros. Sergio Romero, Gerónimo Rulli y Franco Armani fueron nuevamente los citados. Hasta hace una semana, también estaba en carpeta la posible presencia de Esteban Andrada, pero lo fractura en el maxilar inferior sufrida jugando Copa Libertadores para Boca lo dejó fuera de carrera.

El caso de Chiquito Romero, que viene de protagonizar un blooper que le costó la expulsión en su  último partido con Manchester United, es también una confirmación. El propio Scaloni lo había designado como nuevo capitán del conjunto nacional, pero finalmente no pudo jugar ni un minuto porque no estaba en ritmo futbolístico tras pasar cuatro meses inactivo.

Foyth, el pase más caro de la historia de Estudiantes de La Plata –fue vendido a Tottenham Hotspur a cambio de 12 millones en agosto de 2017–, es la cara nueva de la defensa. Si bien casi no tiene minutos en el equipo londinense dirigido por Mauricio Pochettino, se trata de una apuesta a futuro para ir consolidando en la última línea.

Allí se repiten las presencias de Ramiro Funes Mori, Germán Pezzella, Walter Kannemann, Nicolás Tagliafico, Alan Franco, Fabricio Bustos y Renzo Saravia.

En el mediocampo, las dos convocatorias sorpresivas son De Paul y Pereyra. El ex Racing protagoniza un gran arranque de temporada en la Serie A del Calcio con la casaca de Udinese, donde jugó seis partidos y marcó cuatro goles. El ex River, por su parte, también viene cumpliendo buenos rendimientos en Watford, de la Premier League de Inglaterra, con tres tantos en seis encuentros disputados.

Ellos integrarán la línea de volantes junto con Santiago Ascacíbar, Leandro Paredes, Giovanni Lo Celso, Franco Vázquez, Eduardo Salvio (estuvo convocado pero no viajó a Estados Unidos por una lesión en su tobillo derecho), Franco Cervi, Rodrigo Battaglia, Marcos Acuña, Maximiliano Meza, Gonzalo Pity Martínez (se recupera de un desgarro sufrido en el último Superclásico) y Exequiel Palacios.

Entre los delanteros, en tanto, no hay novedades. Sin embargo, Scaloni tendrá la posibilidad de ver en acción a Lautaro Martínez y Angel Correa, quienes habían sido citados para la gira por Estados Unidos y fueron dados de baja por lesión (incluso, el del Inter se fue antes para Italia). Volverán a tener su oportunidad Cristian Pavón, Paulo Dybala, Mauro Icardi y Giovanni Simeone.

La nueva versión del clásico entre Argentina y Brasil, que será la centésima edición del duelo, se disputará el martes 16 de octubre a las 14.45 de nuestro país en el estadio The King Abdullah Sports City, de la ciudad de Yeda. Cuatro días antes, el seleccionado se verá las caras con Irak, en Riad, la capital de Arabia Saudita.

 

 

Clarín