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Italia iniciará a probar en humanos su vacuna contra el coronavirus el 24 de agosto, cuando empiecen los test sobre 90 voluntarios de todo el país.

«Llegaron al hospital Spallanzani las primeras dosis de la vacuna completamente hecha en Italia pronta ahora para la fase de experimentación sobre el hombre», anunció en Facebook el gobernador de la región Lacio, Nicola Zingaretti.

Según Zingaretti, la iniciativa es financiada por la región y el ministero de Investigación con una inversión de cinco millones de euros.

El asesor de salud regional, Alessio D’Amato, agregó luego que la experimentación iniciará el 24 de agosto y se hará en primer lugar sobre un grupo de 90 voluntarios de ambos sexos de entre 18 y 55 años o de entre 65 y 85.

«El compromiso consiste en una visita para evaluar el estado de salud y, si procede, 8 visitas posteriores en el transcurso de 7 meses. La duración de cada visita es de aproximadamente 30 minutos. El día de la vacunación se le pedirá que permanezca en observación durante aproximadamente 4 horas», comunicó el hospital Spallanzani.

El anuncio se da mientras el país registró este viernes 552 nuevos casos de coronavirus, 150 más de los informados el jueves, y el récord en casi un mes y medio.

Este viernes, la región más afectada fue la norteña Véneto, con 183 casos, mientras que por primera vez en más de un mes las 21 regiones y provincias autónomas del país registraron al menos un contagio de la enfermedad.

Quiero hacer un llamado a los jóvenes: tengan cuidado, porque son el principal vehículo del contagio de coronavirus en este momento”

ROBERTO SPERANZA

Mientras tanto, el ministro de Salud, Roberto Speranza, pidió a los jóvenes de su país que «tengan cuidado» y restrinjan las salidas nocturnas, porque «son el principal vehículo de contagio» del coronavirus, al tiempo que consideró que «el riesgo cero no existe».

«Quiero hacer un llamado a los jóvenes. En estos días estamos viendo de todo: discotecas, salidas, locales nocturnos llenos. Les digo: tengan cuidado, porque son el principal vehículo del contagio de coronavirus en este momento», planteó Speranza en declaraciones al diario La Stampa.

Con las tres víctimas revistas en la últimas 24 horas, hasta hoy 35.190 personas murieron por la enfermedad en Italia, donde quedan aún 12.924 positivos de la Covid-19, 5.645 de ellos concentrados en la región norteña de Lombardía.

Los ensayos se prolongarán durante aproximadamente un mes y medio y la vacunación será realizada en dos etapas: en el día cero y el día 21.

El Ministerio de Defensa de Rusia y el Centro Nacional de Investigación de Epidemiología y Microbiología Gamalei están comenzando los ensayos en humanos de una vacuna contra el covid-19.

Rusia aprueba un medicamento para tratar los casos graves de covid-19, «En el futuro cercano, después de completar un aislamiento de dos semanas, será vacunado el primer grupo de voluntarios. El objetivo principal es verificar la seguridad y la tolerabilidad de los componentes de la vacuna», comunicó el Ministerio de Defensa.

Previamente, el Ministerio de Salud emitió un permiso para que se realizaran los ensayos clínicos y acordó los parámetros cuantitativos y cualitativos para una muestra de voluntarios.

A principios de junio, el departamento militar ruso informó que para los ensayos clínicos habían sido seleccionados dos grupos de voluntarios, uno formado por militares y otro por civiles. De acuerdo con el ministerio, el primer grupo consiste en 50 personas, 10 de ellas profesionales de la salud.

Este martes, el director del Centro Gamalei, Alexánder Guíntsburg, señaló que los ensayos clínicos de la vacuna continuarán durante aproximadamente un mes y medio. Los voluntarios estarán en el hospital durante 28 días y la vacunación será realizada en dos etapas: en el día cero y el día 21.

La farmacéutica Eli Lilly and Company dijo el lunes que comenzó el primer ensayo en humanos de una terapia con anticuerpos diseñada para tratar el Covid-19.

La primera fase de la prueba evaluará si la terapia es segura y se tolera bien. Se espera que los resultados estén para fines de junio. Los primeros pacientes con Covid-19 que están siendo tratados con esta terapia se encuentran hospitalizados en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, en Nueva York, en el hospital Cedars-Sinai en Los Ángeles y en la Universidad Emory en Atlanta, dijo la compañía a CNN.

Si el ensayo finalmente muestra que el tratamiento es efectivo contra el Covid-19, podría estar disponible en otoño, según la compañía con sede en Indianápolis.

“Hasta ahora, los científicos han estado tratando de reutilizar medicamentos, drogas que fueron diseñadas para nuevas enfermedades para ver si funcionan contra el Covid-19, pero tan pronto como comenzó la epidemia, nos pusimos a trabajar para hacer un nuevo medicamento contra esta enfermedad “, dijo el Dr. Dan Skovronsky, vicepresidente sénior y director del área científica de Eli Lilly.

“Ahora estamos listos y probándolo en pacientes”, explicó.

El tratamiento fue creado en colaboración con AbCellera, una compañía de biotecnología con sede en Canadá. Cuando alguien se recupera de una enfermedad como el covid-19, su cuerpo produce millones de proteínas llamadas anticuerpos, que luchan contra la enfermedad y le ayudan a recuperarse. AbCellera adquirió una muestra de sangre de uno de los primeros pacientes de Estados Unidos que se había recuperado de covid-19, y las compañías clasificaron millones de células de este paciente para encontrar cientos de anticuerpos.

Científicos de AbCellera y del Centro de Investigación de Vacunas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas seleccionaron los que creían que serían más potentes y los científicos de Lilly diseñaron el tratamiento, conocido como terapia de anticuerpos monoclonales. Este enfoque ha funcionado para tratar otras enfermedades: existen terapias de anticuerpos monoclonales que tratan el VIH, el asma, el lupus, el ébola y algunas formas de cáncer.

No está claro si la terapia funcionará contra el covid-19, pero cuando se aplicó en células en el laboratorio, bloqueó la capacidad del virus para infectar las células, dijo Skovronsky. La información todavía no se publicó, pero en base a esos resultados los científicos obtuvieron la luz verde para dar el siguiente paso y prepararlo para ser probado en pacientes.

La fabricación ya comenzó

Este será una primera fase del ensayo aleatorizado, controlado con placebo y doble ciego. Algunos pacientes recibirán el medicamento y otros recibirán un placebo, y ni los pacientes ni sus médicos serán informados sobre quién lo recibió y quién no.

Si el tratamiento parece ser seguro, la compañía pasaría a la siguiente fase de prueba en cuestión de semanas. La segunda fase del ensayo involucrará a un mayor número de pacientes, incluidos pacientes que no están hospitalizados, y evaluará si la terapia es efectiva.

La compañía también planea estudiar el medicamento como medida de prevención. El tratamiento podría usarse para pacientes vulnerables para quienes las vacunas podrían no ser una gran opción, como personas mayores, con enfermedades crónicas o sistemas inmunes comprometidos.

Eli Lilly ya ha comenzado a fabricar la terapia con anticuerpos en grandes cantidades para que pueda probarse y potencialmente usarse en pacientes más allá del ensayo. En circunstancias sin pandemia, las compañías generalmente esperan para averiguar si funcionó antes de comenzar a hacerlo.

“Si funciona, no queremos desperdiciar ni un solo día, queremos tener la mayor cantidad de medicamentos posible disponible para ayudar a tantas personas como sea posible rápidamente”, dijo Skovronsky.

En ensayos en los próximos meses, Lilly dice que probará diferentes mezclas de algunos de los otros anticuerpos que los científicos creen que podrían brindar protección. Sin embargo, el escenario óptimo, dijo Skovronsky, sería que solo se necesite un anticuerpo en dosis relativamente baja.

“Cuanto más anticuerpos se mezclan, dosis más altas, (y) más difícil es fabricar”, dijo Skovronsky. “Pero si tiene que ser dos anticuerpos, dosis más altas o incluso tres anticuerpos mezclados en dosis más altas, haremos lo que sea necesario para hacer un medicamento efectivo para los pacientes”.

Otras terapias con anticuerpos en desarrollo

Eli Lilly no es la única compañía que trabaja en tratamientos con anticuerpos. Varios equipos estadounidenses han clonado anticuerpos contra el covid-19 y muchos están cerca de empezar las pruebas en pacientes. Regeneron Pharmaceuticals ha dicho que espera comenzar las pruebas en humanos este mes y tener un tratamiento para fines del verano.

“Este enfoque definitivamente es prometedor y es algo que necesitamos”, dijo el Dr. Peter Hotez, un especialista en vacunas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Baylor que no participa en esta investigación. El experto dijo que el desafío en el caso del covid-19 es que la enfermedad tiene dos fases: la fase de infección viral inicial y luego la respuesta del huésped o respuesta inflamatoria. En general, es más probable que un tratamiento como este sea efectivo si un paciente lo recibe temprano en el curso de la enfermedad, cuando el virus aún se está replicando.

“Ese es siempre el problema de tratar el covid-19 con anticuerpos monoclonales: si esperas hasta que las cosas estén bastante avanzadas, por ejemplo incluyendo pacientes que ya están conectados a un ventilador, puede que no tenga ningún impacto clínico”, dijo Hotez.

Si funciona también podría ser útil, por ejemplo, para administrarle a personas en un hogar de ancianos si hay un caso positivo, para el personal de primeros auxilios en casos de exposición a pacientes con covid-19 o para trabajadores de la salud, dijo Hotez.

Un desafío que Hotez señaló: las terapias con anticuerpos monoclonales tienden a ser “bastante caras”.

Normalmente, tales tratamientos tardarían muchos años en desarrollarse, pero los tratamientos de covid-19 avanzan de manera acelerada. Las compañías farmacéuticas han dicho que las aprobaciones del gobierno que normalmente demorarían semanas a veces han llegado en un día.

“Realmente ha sido un privilegio poder trabajar en este tipo de entorno”, dijo Skovronksy de Lilly. Agregó que él y otros en la industria farmacéutica se han preguntado si la misma colaboración y sentido de urgencia podrían aplicarse a los tratamientos para otras enfermedades como el cáncer o el Alzheimer.

“Para muchos de nosotros, esto se siente un poco como un lanzamiento a la luna o un Proyecto Manhattan, donde tantos científicos trabajan juntos a velocidades vertiginosas”, dijo Skovronksy. “Seguramente habrá otros avances que surjan de esto”, opinó.

El 18 de febrero es el Día Nacional e internacional del Síndrome de Asperger y con el lema «Soy parte de este Mundo, y no un punto aparte», los integrantes de la Liga están recorriendo la provincia para sensibilizar e informar sobre este trastorno neurobiológico.

Días atrás, la Subsecretaría de Derechos Humanos del Chubut, mantuvo una reunión con integrantes de la Liga Provincial, donde se charló sobre cómo es la vida con este síndrome, la importancia de la detección temprana y los desafíos que se tienen en el futuro.

Lo que se pretende con estas campañas es visibilizar la condición y generar políticas públicas de verdadera inclusión, generando conciencia y amplitud de pensamientos que ayuden a garantizar los Derechos Humanos de todas las personas.

Actividades

En ese sentido hay diversas actividades programadas, donde por primera vez se harán campañas de información y sensibilización de manera simultánea y coordinada con diferentes organismos del Estado en toda la Provincia.

En esta línea desde la Subsecretaría acompañarán algunas actividades: El sábado 15, a partir de las 18 horas en la costanera de Puerto Madryn; el martes 18 a las 10.30 en la plaza independencia de la Ciudad de Trelew, y finalizarán el domingo 23 en Playa Unión.

Cada uno de los encuentros será una gran posibilidad para visibilizar y sensibilizar este Síndrome, y comenzar a trabajar de manera continua con todos los colaboradores de la Liga de Asperger.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto que los seres humanos tenemos una capacidad similar a la de las salamandras para regenerar partes del cuerpo lesionadas, según un estudio publicado el 9 de octubre en la revista Science Advances.

Los responsables de este estudio identificaron que las personas, al igual que algunos reptiles, cuentan con un mecanismo regenerativo del cartílago. Este hallazgo podría conducir a tratamientos para la osteoartritis, el trastorno articular más común.

«Creemos que una comprensión de esta capacidad regenerativa ‘tipo salamandra’ en humanos, y los componentes críticos que faltan en este circuito regulador, podrían proporcionar la base para nuevos enfoques que ayuden a reparar tejidos articulares, y posiblemente extremidades humanas enteras», dijo Virginia Byers Kraus, de la Universidad de Duke (EE.UU.), una de las autoras principales del estudio.

Tipo de proteínas en el cartílago

Para comprender mejor esa limitación en los humanos, los responsables del trabajo idearon un método para determinar cuánto tiempo duran las proteínas en el cartílago. Comprender este proceso permitió identificar cuándo las proteínas clave en el cartílago, incluidos los colágenos, eran jóvenes, de mediana edad o ‘viejos’.

Se descubrió que la edad del cartílago en gran medida dependía de la parte del cuerpo en la que se encontraba. El cartílago en los tobillos era joven, en las rodillas era de mediana edad y en las caderas era viejo. Esta correlación entre la edad del cartílago humano y su ubicación se alinea con la forma en que se produce la regeneración de las extremidades en ciertos animales, que se reconstruyen con mayor facilidad en las porciones distales, es decir, los extremos de las patas o cola.

Este hallazgo también ha ayudado a explicar por qué las lesiones de las personas en las rodillas y caderas tardan mucho en recuperarse y, a menudo, se convierten en artritis, mientras que las heridas en los tobillos se curan más rápido y son menos susceptibles a la artritis severa.

El regulador del proceso regenerativo

Asimismo, los científicos notaron que ese proceso regenerativo era regulado por una molécula conocida como ‘microARN’ (‘microRNA’, en inglés), presente tanto en las personas como en las salamandras o el pez cebra. Sin embargo, la actividad de esa molécula en humanos es mucho menor que en los animales con capacidad de regenerar sus extremidades. Además, la concentración de esa molécula en las personas es más alta en los tobillos en comparación con las rodillas y las caderas, así como también es mayor en la capa superior del cartílago que en la parte interna.

«Nos entusiasmó saber que los reguladores de la regeneración en la extremidad de la salamandra también parecen ser los controladores de la reconstrucción del tejido articular en las extremidades de las personas», dijo Ming-Feng Hsueh, otro de los autores principales del estudio.

Los investigadores aseguran que los microARN podrían ser utilizados como medicamentos para prevenir, retrasar o revertir la artritis.

«Creemos que podríamos estimular estos reguladores para regenerar completamente el cartílago degenerado de una articulación artrítica. Si lográramos determinar qué reguladores nos faltan, en comparación con las salamandras, incluso podríamos agregar los componentes faltantes y algún día desarrollar un método para regenerar parte o la totalidad de una extremidad humana lesionada», dijo Kraus. «Consideramos que este es un mecanismo fundamental de regeneración que podría aplicarse a muchos tejidos, no solo al cartílago», agregó.

El corazón es el músculo más importante del cuerpo humano. ¿Quieres saber más sobre él?

El corazónes el músculo más importante del cuerpo humano, imprescindible para la vida. ¿Sabías que emite alrededor de 300 litros de sangre por hora y pesa 300 gramos? Estas y otras curiosidades sobre este órgano te las contamos a continuación. ¡Sigue leyendo!

Frecuencia cardíaca

Durante toda la vida el corazón no deja de palpitar un solor segundo. Lo hace nada más y nada menos que 100.000 veces al día, lo que supone 35 millones de palpitaciones anuales.

Órganos que demandan más sangre

Una de las funciones principales del corazón es la de enviar sangre al resto de órganos del cuerpo humano. Pues bien, del total del volumen de sangre el 20% va dirigido al cerebroya que requiere de muchos nutrientes para funcionar de manera adecuada. Otro 20% va a los riñones, responsables del filtrado de la sangre. Y el 60% restante se reparte entre otros órganos.

Transplante

El primer transplante de corazón de la historia tuvo lugar en Sudáfrica en el año 1967 de la mano del reputado cirujano Christian Barnard.

Embrión

Cuando el embrión se gesta en el útero, el primer órgano que se forma es el corazón. Con apenas cuatro semanas de desarrolloya comienzan los latidos.

Vasos sanguíneos

El corazón envía la sangre a los órganos, recorriendo venas, arterias y capilares. Una red muy compleja que tiene una longitud de nada más y nada menos que 100.000 kilómetros. Esto equivale a rodear el mundo dos veces.

Ubicación

La creencia popular indica que el corazón está situado en la parte izquierda del pecho. Pero realmente no es así. Este órgano se sitúa justo en el centro, aunque por su inclinación resuena más en el lado izquierdo.

Enfermedades cardiovasculares

Las enfermedades cardiovascularesson la principal causa de muerte en los países desarrollados a día de hoy. Los expertos señalan que se debe en gran medida a los hábitos de vida poco saludables, informó Ok Diario.

El biólogo de células madre Hiromitsu Nakauchi llevaba más de 10 años a la espera de este momento. Ahora podrá llevar estos embriones a término.

A pesar de que muchos países de todo el mundo han restringido, desfinanciado o incluso prohibido este tipo de prácticas que son éticamente difíciles de entender, Japón ha levantado oficialmente este veto y permite que no solo se trasplanten embriones híbridos en animales, sino que también se puedan llevar a término. Como investigador principal de células madre en la Universidad de Tokio y la Universidad de Stanford, el biólogo Hiromitsu Nakauchi ha ido de un país a otro, persiguiendo su sueño de un día cultivar órganos humanos personalizados en animales como ovejas o cerdos. Y finalmente tiene la aprobación para hacerlo por primera vez, pero espera ir poco a poco para conseguir resultados factibles, sobre todo cuando necesita la comprensión pública y su confianza para demostrarles que los resultados pueden llegar a ser necesarios para nuestra salud.

Con más de 116.000 pacientes en la lista de espera de trasplantes solo en Estados Unidos, Nakauchi espera que su idea pueda transformar vidas, pero los resultados tardarán en llegar: «No esperamos crear órganos humanos inmediatamente, pero esto nos permite avanzar en nuestra investigación basada en el know-how que hemos adquirido hasta este punto», apunta Nakauchi en The Asahi Shimbun.

Los experimentos comenzarán inyectando células madre pluripotentes inducidas por humanos en embriones de ratas y ratones, los cuales habrán sido manipulados genéticamente para que no puedan hacer páncreas. La idea es que el embrión roedor utilice las células humanas para construirse un páncreas, y durante dos años, el equipo planea ver cómo estos roedores se desarrollan y crecen, monitoreando cuidadosamente sus órganos y cerebros en el proceso. Una vez lo consigan, pasarán a hacerlo con cerdos.

Mientras Nakauchi y su equipo están tratando de dirigir este tratamiento solo a la creación de un páncreas, si detectan que más del 30% de los cerebros de roedores son humanos, suspenderán el experimento. Estas son parte de las condiciones del gobierno para evitar que un animal «humanizado» pudiera llegar a existir. Pero Nakuchi no cree que pueda llegar a suceder, ya que en 2018 hicieron un embrión humano-oveja, y aunque fue destruido al mes, solo una de cada 10.000 células era humana: «Estamos tratando de asegurar que las células humanas contribuyan sólo a la generación de ciertos órganos», explicó Nakauchi.

¿Parece una historia de terror de ciencia ficción, verdad?, informó Quo.

El cráneo, designado con la sigla «MRD», fue descubierto no lejos de donde fue encontrada la joven Lucy –el ancestro más antiguo de los humanos modernos–, lo que demostraría que dos especies distintas habrían coexistido durante aproximadamente unos 100.000 años.

«Este cráneo es uno de los fósiles más completos de homínido con más de tres millones de años de antigüedad», destacó el etíope Yohannes Haile-Selassie, reconocido paleoantropólogo del Museo de Historia Natural de Cleveland (Ohio, EEUU), coautor de dos estudios publicados este miércoles en la revista Nature.

«Todo parece indicar que se convertirá en otro ícono célebre de la evolución humana», que se añade a otros grandes hallazgos de homínidos de alto perfil, como los famosos Toumai», Ardi y Lucy, escribió Fred Spoor, del Museo de Historia Natural de Londres, en un comentario que acompaña a los informes.

A título de comparación, Toumai (un sahelanthropus tchadensis), considerado por muchos paleontólogos como el primer representante del linaje humano, tiene aproximadamente 7 millones de años. Fue encontrado en 2001 en Chad.

Ardi (por ardipithecus ramidus, otra especie de homínido), una hembra encontrada también en Etiopía, tendría 4,5 millones de años y, Lucy, la famosa australopithecus descubierta en el país africano en 1974, unos 3,2 millones de años.

«Ponerle rostro a un nombre»

Otros fósiles de australopithecus menos conocidos datan de al menos 3,9 millones de años, pero sólo han sido encontrados mandíbulas y dientes. Sin un cráneo «viejo», la comprensión de la evolución de estos homínidos extintos continuaba siendo muy parcial.

Descubierto en febrero de 2016 en el sitio de Woranso-Mille, en la región de Afar en Etiopía (a 55 km de donde se encontró a Lucy), este nuevo fósil MRD pertenece a uno de los primeros australopithecus, el anamensis.

«Creemos que el A. anamensis (MRD) se fue convirtiendo gradualmente en el A. afarensis (Lucy) con el paso del tiempo», afirma Stephanie Melillo, del Instituto Max Planck de antropología evolutiva en Alemania, coautora de ambos trabajos.

Pero este último descubrimiento relanza la hipótesis de que estas dos especies se habrían cruzado en la sabana de Afar durante aproximadamente unos 100.000 años.

«Esto cambia nuestra comprensión del proceso de evolución y plantea nuevas preguntas: ¿competían por la comida o el espacio vital?», se interroga Melillo.

A pesar de ser muy pequeño, el cráneo sería de un adulto, a priori masculino. Las reconstrucciones faciales realizadas a partir de las características fósiles muestran a un homínido con pómulos y mandíbula prominentes, nariz chata y frente estrecha.

«Es bueno ponerle por fin un rostro a un nombre», dice entusiasmada la paleoantropóloga.
Para la sorpresa de los investigadores, este cráneo se revela como una mezcla de las características propias de los sahelanthropus como Toumai con las de los ardipithecus, como Ardi, pero también con otras especies más «recientes». Así lo informó Diario Jornada.