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Copa Davis

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El equipo de Ecuador sentenció en el doble, liquidó la confrontación contra Japón en Miki por 3-0 e hizo historia al obtener el billete para las Finales de la Copa Davis en Madrid.

Después del 2-0 del viernes, Gonzalo Escobar y Diego Hidalgo formaron pareja y vencieron por 7-6 (3) y 6-3 en una hora y 42 minutos a Ben McLachlan y Yasutaka Uchiyama y condenaron al conjunto japonés a las eliminatorias del Grupo Mundial I en septiembre.

“Finalmente nos tocó. Se nos dio hoy, vamos al Grupo Mundial. El esfuerzo y los años valen la pena”, comentó Escobar después del partido.

“Estoy feliz, la verdad, venimos trabajando duro para este momento…Siempre hemos sido un equipo muy unido… El ranking en Copa Davis siempre hemos sabido que cuenta poco. Era una serie muy dura y la hemos podido ganar. Esto es increíble. Nos vamos a Madrid”, resumió Hidalgo.

Japón ha tenido dos bajas importantes esta semana. Primero, la de Yoshihito Nishioka, 48, que no viajó a Japón desde EEUU por si no podía viajar de vuelta por las restricciones impuestas por el coronavirus y se perdía entonces el Masters 1000 de Indian Wells.

Segundo, la del número 31 Kei Nishikori, que se incorporaba al equipo después de sufrir una lesión de codo que le obligó a retirarse en el US Open del año pasado. El ex número 4 del mundo no juega un partido de Copa Davis desde 2016.

En Madrid y con nuevo formato, el «Peque» Schwartzman se impuso con parciales de 6-2 y 6-2 a Christian Garín. Más temprano, el bahiense Guido Pella superó en dos sets a Nicolás Jarry: 6-4 y 6-3. El correntino Leonardo Mayer y el tandilense Máximo González se impusieron en el dobles por 6-3 y 7-5.

El equipo argentino de tenis ganó el punto de dobles y concretó así una victoria por 3-0 sobre Chile por la primera fecha de la fase de grupos de la Copa Davis, que se disputa en Caja Mágica de Madrid.

El correntino Leonardo Mayer y el tandilense Máximo González se impusieron en el dobles por 6-3 y 7-5 sobre los chilenos Nicolás Jarry y Hans Podlipnik Castillo para darle el último punto a la Argentina, que ya había liquidado la serie con los dos triunfos en individuales.

De esta forma, el equipo que capitanea Gastón Gaudio cerró una primera jornada perfecta, con tres victorias ante Chile (su capitán es Nicolás Massú) y sin ceder un set.

En el primer encuentro del día, el bahíense Guido Pella -ubicado en el puesto 25 del ranking mundial de la ATP- superó a Jarry (77) por 6-4 y 6-3 en una hora y cuarto de juego.

El segundo punto lo consiguió el mejor singlista argentino del momento, Diego Schwartzman (14), frente al chileno Cristian Garìn (33) por 6-2 y 6-2, también en 75 minutos.

Argentina, líder del Grupo C de esta Copa Davis con nuevo formato, jugará mañana nuevamente desde las 7 ante Alemania, que presenta un equipo conformado por Jan-Lennard Struff (35), Philipp Kohlschreiber (79), Dominik Koepfer (94) y los doblistas Kevin Krawietz (9 en el escalafón de parejas) y Andreas Mies (11), quienes fueron campeones de Roland Garros.

El bahiense Pella, campeón este año en San Pablo, ratificó su excelente temporada y le dio a la Argentina un punto importante, ante un rival peligroso como Jarry, que llegó a la serie sin confianza tras haber perdido sus últimos siete partidos del circuito en la ronda inicial.

«Estuve prendido todo el partido, nunca me aparté de mi plan. Me ayudó mucho el ‘Gato’ Gaudio desde el banco y la gente también, ya que no paró de alentarme en todo el partido», comentó feliz el zurdo Pella, campeón de la Davis en 2016, cuando la Argentina le ganó a Croacia (3-2) en Zagreb.

El «Peque» Schwartzman, ubicado en el puesto 14 del ranking mundial, definió la serie al mejor de tres puntos, con un partido brillante, donde arrasó a Garín. Con una actuación sin fisuras, Schwartzman se adelantó 4-0 en el set inicial con dos quiebres, y luego 5-0 con un ace que dejó perplejo al chileno.

Entre Garín que no acertaba ningún golpe y un «Peque» sólido y concentrado, el set inicial se lo llevó el argentino por 6-2. En el segundo parcial, Schwartzman mantuvo su nivel y el chileno fue una sombra, así el marcador se repitió y otra vez se adelantó 5-0.

El porteño, de 27 años y campeón este año en Los Cabos, México, vaciló en el momento de cerrar el partido y el marcador quedó 5-2 en su favor, pero reaccionó a tiempo y con otro quiebre lo cerró por 6-2.

«Saqué bien, mi derecha funcionó a la perfección y casi que no cometí errores, creo que jugué un partido perfecto, el mejor en Copa Davis», comentó Schwartzman ni bien finalizó su desigual cruce con Garín.

«Entré con mucha confianza y perdí apenas cuatro games. El hecho de que Guido y yo hayamos ganado en sets corridos es importante para el futuro», añadió Schwartzman.

Las finales de la Copa Davis en su nuevo formato las juegan 18 equipos (12 provenientes de las series de clasificación, los cuatro semifinalistas del año anterior y dos invitados) divididos en grupos de tres, en Madrid, hasta el domingo.

El famoso individuo que ha propulsado el cambio más radical en la historia de la Copa Davisno puede ocultar su ansiedad. El torneo internacional que comienza el lunes en la capital española no se parecerá en nada al primero, en 1900, ni a los que le siguieron.

«Para serles sincero, estoy un poco nervioso», dijo Gerard Piqué, el astro de fútbol de Barcelona que es uno de los fundadores del grupo responsable por el nuevo formato.

Por primera vez, los equipos competirán en la misma instalación y al mismo tiempo en un formato similar al de la Copa del Mundo de fútbol que los organizadores esperan sea más atractivo (y lucrativo) que las confrontaciones entre países individuales que se realizaron previamente. Va a haber además más atracciones para los hinchas fuera de la cancha, con artistas famosos proveyendo entretenimiento en el complejo de tenis Caja Mágica, incluyendo la cantante colombiana Shakira, esposa de Piqué.

«Quiero que todo salga bien y sé que todo saldrá bien. Soy una persona muy optimista y positiva», dijo Piqué, uno de los fundadores del Grupo Kosmos que organiza la nueva Copa Davis en asociación con la Federación Internacional de Tenis.

Con Nadal, Djokovic y Murray

Dieciocho naciones y 90 jugadores, incluyendo los astros Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray, estarán en la capital española para la primera Copa Davis en el nuevo formato. «Será un espectáculo», dijo el tenista español Feliciano López. «Tenemos que agradecerles a todos los que lo hicieron posible. La atmósfera será increíble esta semana».

«Estoy contento de estar de aquí. Es una competición no nueva pero sí con un nuevo formato, con lo cual siempre convivir y pasar buenos ratos con los compañeros son sensaciones diferentes a lo que es cada semana. Con la mayor ilusión de ayudar al equipo para que las cosas salgan de la mejor manera posible. Cuando termine el torneo lo podré valorar mejor. La realidad es que el antiguo formato tenía cosas muy buenas y alguna que otra mala que hacía que los mejores tenistas del mundo no pudieran jugar habitualmente y había que hacer un cambio. Bienvenido sea y ojalá sea un éxito», dijo Nadal.

La llegada de Rafa

Los organizadores dicen que se han vendido 100.000 entradas para el torneo que atraerá a más de 700 periodistas a Madrid y será transmitido a más de 170 países. «La competencia será mucho más fácil de seguir para todo tipo de audiencias porque el título será decidido en apenas una semana», le dijo a The Associated Press el director general de Kosmos Tennis Javier Alonso.

Los 18 equipos jugarán en seis grupos de tres, y los ganadores de cada grupo avanzarán a la etapa de eliminación directa junto con los dos mejores segundos lugares. Los países juegan dentro de sus grupos del lunes al jueves y las eliminaciones directas serán del viernes al domingo. Los partidos se celebrarán en canchas duras en tres estadios en sesiones matutinas y vespertinas que incluirán dos partidos de singles y uno de dobles.

En años previos, la competencia tenía duelos individuales entre países en diversas sedes en cuatro fines de semana durante el año, una tradición que algunos críticos y algunos jugadores no querían cambiar. Pero la Federación dijo que su asociación de 25 años con Kosmos era clave para aumentar los ingresos y ayudar a las federaciones nacionales de tenis en todo el mundo.

Tener la competencia condensada en una semana y una instalación ayudó a atraer patrocinadores y facilitó a muchos jugadores de primer nivel incluir la Copa Davis en sus calendarios. Una bolsa total de 20 millones de dólares, competitiva con las de los torneos de Grand Slam, también contribuyó a atraer jugadores.

«La gente espera por supuesto un gran evento con los mejores tenistas del mundo representando a sus países y además un nuevo concepto de entretenimiento para la competencia, con estrellas participando en la inauguración y la clausura, como Shakira y Alan Walker», dijo Alonso. «Con esta nueva fórmula nuevas audiencias participarán en la Copa Davis».

Con 18 vestuarios…diferentes

La nueva fórmula deberá revivir el torneo, pero conlleva además retos logísticos sin precedentes, con los organizadores teniendo que construir 18 vestuarios diferentes para los equipos en la Caja Mágica, que usualmente es la sede del Abierto de Madrid. Se construyeron también siete canchas adicionales de entrenamientos para los equipos.

Doce países, entre Chile y Colombia, se clasificaron tras superar una etapa previa, en tanto que los semifinalistas del año pasado (Croacia, Francia, España y Estados Unidos) avanzaron directamente. La Argentina y Gran Bretaña recibieron wildcards. Los equipos preclasificados serán Francia, Croacia, Argentina, Bélgica, Gran Bretaña y Estados Unidos.

El anfitrión España, con el número 1 mundial Nadal, estará en el grupo más fuerte, junto a Rusia y el defensor del título Croacia. Murray, de vuelta al circuito tras una cirugía en la cadera, lidera al equipo británico. Entre los ausentes por lesiones están el japonés Kei Nishikori y el canadiense Milos Raonic. Roger Federer no participa debido a que Suiza no se clasificó. La Argentina compartirá su grupo con Chile y Alemania y en el equipo están Diego Schwartzman, Guido Pella, Leonardo Mayer y Horacio Zeballos, con Gastón Gaudio como capitán.

El futbolista que ayudó a hacer los cambios no puede esperar por el arranque de la competencia. «Fue hace más de un año que se aprobó el nuevo formato y ahora estamos a unos pocos días de comenzar la competencia», dijo Piqué. «Esperamos que los hinchas la pasen bien y la competencia sea excitante para todos», informó AP.

Con Gastón Gaudio como capitán, el equipo entrenó por segundo día en la Caja Mágica de la capital española, a seis días del debut ante Chile.

El equipo de Copa Davis de la Argentina, liderado por Diego Schwartzman y con Gastón Gaudio como capitán, entrenó hoy por segundo día en la Caja Mágica de Madrid, escenario de las finales de Copa Davis, a seis días del debut ante Chile, el martes próximo.

Argentina arribó a Madrid hace 24 horas y comenzó la adaptación a la superficie rápida del escenario que albergará el torneo ahora con nuevo formato, con una formación liderada por el «Peque» Schwartzman, 14 en el ranking mundial de la ATP, que se completa con Guido Pella (25), Leonardo Mayer (93) y los doblistas Horacio Zeballos (4) y Máximo González (34).

En la primera sesión de adaptación a la superficie, el «Gato» Gaudio no contó con el correntino Mayer, quien arribó a la capital española con un ligero cuadro febril, pero en la segunda jornada sí tuvo al campeón de Copa Davis 2016, en la recordada formación que alzó el trofeo en Zagreb y en la que también estuvo Pella, destacó Télam.

Ese equipo que tenía a Daniel Orsanic como capitán tenía como «as de espadas» a Juan Martín Del Potro y se completaba con Federico Delbonis, de manera que el «Yacaré» y el bahiense son los únicos campeones que siguen en la Davis y están en Madrid.

Gastón Gaudio convocó a Máximo González, doblista que hará dupla con Horacio Zeballos. El Yacaré debió abandonar el Challenger de Guayaquil, pero llegaría al “Mundial del tenis”.

Argentina completó el equipo para la primera edición bajo el nuevo formato de la Copa Davis y parecía todo encaminado, aunque en las últimas horas se encendieron las alarmas para Gastón Gaudio. Porque mientras se definía -y oficializaba- la convocatoria de Máximo González, uno que ya tenía el lugar asegurado –Leonardo Mayer– se retiraba con problemas físicos del Challenger de Guayaquil.

Machi será el quinto elemento en el equipo argentino de Copa Davis. Gaudio eligió al especialista en dobles (es 35° del ranking) para complementar a Horacio Zeballos, cuarto del mundo en esta modalidad.

Así, el conjunto albiceleste quedó con un balance más que interesante: mientrastiene dos de los mejores doblistas del mundo, también tendrá a dos de los mejores en individuales con Diego Schwartzman(15ªraqueta del circuito) y Guido Pella (20°).

González está plenamente dedicado al tour por parejas. Desde mayo de 2018, cuando jugó el Challenger de Burdeos, Francia, que no participa de un single. A fines del año pasado, el tandilense fue papá y tomó la decisión de pasarse al dobles, un ambiente mucho “más relajado”, según lo ha definido, y al que pudo incorporar a su familia.

Y la decisión terminó dando muy buenos frutos, pese a que en un primer momento había tenido más que ver con el mero hecho de seguir jugando y no colgar la raqueta que con el verdadero afán de competir en esta modalidad.

En cuestión de meses, Machi se convirtió en uno de los doblistas más destacados, llegó al bordear el top 20en abril de esta temporada (fue 22°) y en 2019 lleva tres títulos ganados de los siete que cosechó en su trayectoria: levantó los trofeos de San Pablo, Río de Janeiro y Buenos Aires, este último precisamente en dupla con Zeballos, con quien comparte entrenador y suele compartir prácticas.

También fueron finalistas del Abierto de Córdoba. De hecho, juntos recorrieron camino muchos años antes: fueron semifinalistas del ATP de Moscú en 2010 y ganaron el Challenger de Santiago (Chile) en 2011.

Virar definitivamente a este circuito le permitió a González, además, volverse una alternativa real para disputar la Davis, algo que sólo había hecho una vez, en 2017, en el repechaje ante Kazajstán. En 2018 fue parte de las convocatorias para los partidos con Chile y Colombia (perdió el primero y ganó el segundo, junto a Zeballos).

Las dudas de cara a la cita en Madrid surgieron a partir del retiro de Leonardo Mayer, que abandonó en cuartos de final del Challenger de Guayaquil, Ecuador. Allí, el Yacaré (segundo preclasificado y 94° del mundo) se medía con el peruano Juan Pablo Varillas (155°) y perdía 4-1 en el primer set cuando una aparente molestia en el hombro derecholo obligó a desertar. También estuvo mal del estómago.

Este inconveniente en el hombro no sería algo reciente, sino una dolencia con la que Mayer ha estado conviviendo en los últimos tiempos, aunque no sería lo suficientemente importante como para que tenga que darse de baja del llamado del capitán Gaudio.

Sin embargo, para evitar cualquier tipo de complicación decidió bajarse del próximo torneode este circuito menor, a disputarse esta semana en Montevideo. Allí esperaban al correntino, que a partir de septiembre se dedicó en exclusiva a este nivel, como uno de los favoritos a pelear por el título.

De no mediar sorpresas, el Gato ya tiene el equipo. Un grupo bien balanceado y con aspiraciones, informó Clarín.