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Masiva protesta en Irak para exigir la retirada de las tropas de Estados Unidos

Al menos dos manifestantes contrarios al régimen murieron el viernes en Bagdad durante choques con las fuerzas de seguridad, pocas horas después de una gran concentración de partidarios del poderoso líder shiíta Muqtada Sadr que pidieron la expulsión de las tropas estadounidenses de Irak.

Los enfrentamientos ocurrieron en la plaza de Al Kilani, en el centro de Bagdad, informaron desde el Ministerio del Interior. Al parecer, los manifestantes arrojaron piedras a la policía antidisturbios, que respondieron con gases lacrimógenos y bombas de estruendo.

La plaza Al Kilani está a pocos metros de la plaza Tahrir, el epicentro de la revuelta, que se ha intensificado en Bagdad y las provincias del sur desde principios de octubre contra la corrupción y para exigir reformas políticas. En esa serie de marchas murieron en total más de 400 personas.

El enfrentamiento de este viernes se produjo después de que decenas de miles de personas acudieron a la llamada de Al Sadr para protestar en el barrio de Al Jadriyah de Bagdad contra la presencia de tropas estadounidenses en el país y para exigir que los corruptos rindan cuentas.

«Fuera, fuera, ocupantes», «Sí a nuestra soberanía», repetía la multitud ondeando banderas iraquíes en la marcha de Sadr. Hombres, mujeres y niños, en algunos casos venidos de otros lugares de Irak se dieron cita en el barrio Jadriya de la capital a instancias de este influyente clérigo shiita.

La manifestación antiestadounidense fue masiva en la capital de Irak, este viernes. /AP

Muqtada Sadr había convocado «una manifestación pacífica contra la presencia estadounidense» cuando las protestas antigobierno han perdido fuerza desde que Estados Unidos mató al general iraní Qasem Soleimani, en Bagdad el 3 de enero en un ataque con drones.

En un comunicado leído ante la multitud, Sadr pidió que las tropas estadounidenses se retiren, que se anulen los acuerdos en materia de seguridad entre Bagdad y Washington y se cierre el espacio aéreo iraquí para los aviones militares estadounidenses.

El líder shiita pidió a Trump que no sea «arrogante» con los dirigentes iraquíes. «Si cumplen nuestras exigencias trataremos a Estados Unidos como un país que no ocupa Irak, en caso contrario lo consideraremos un país hostil», dijo.

Varias facciones paramilitares iraquíes como las proiraníes de Hashd al Shaabi, habitualmente rivales de Sadr, apoyaron esta manifestación.

Donald Trump, blanco de la ira de los manifestantes iraquíes. /REUTERS

Uno de los líderes de estas milicias, Qais al-Jazali, dijo en Twitter: «El mensaje del pueblo (a Trump) ha sido claro: o se van voluntariamente o serán expulsados».

El ayatollah Alí Sistani, la más importante autoridad shiita de Irak, no apoyó la manifestación. En su sermón del viernes, leído por uno de sus representantes, Sistani apoyó el derecho de los iraquíes a manifestarse «pacíficamente», en favor de la soberanía del país.

Y también denunció el «retraso» en la formación de un nuevo gobierno.

Una multitud acudió a la convocatoria del clérigo Muqtada al Sadr contra la presencia de tropas de EE.UU. en Irak. /EFE

Crisis política

Bajo la presión de la calle, el primer ministro iraquí Adel Abdel Mahdi dimitió, aunque sigue en funciones pues los partidos políticos no logran ponerse de acuerdo para designar a un sucesor.

El movimiento de protesta contra el gobierno, que pide elecciones anticipadas, un primer ministro independiente y el fin de la corrupción, teme que sus exigencias se vean eclipsadas por la movilización organizada por Sadr.

Miles de personas que denuncian esa corrupción política también manifestaron este viernes, en la plaza Tahir, lejos de la concentración antiestadounidense.

Esas protestas, que comenzaron el 1 de octubre, fueron relegadas a un segundo plano tras la muerte de Soleimani, emisario de Teherán en Irak, y de Abu Mehdi al Muhandis, su lugarteniente iraquí y número dos del Hashd.

Dos días después, el Parlamento iraquí votó a favor de la salida de las tropas extranjeras, entre ellas, 5.200 militares estadounidenses desplegados para ayudar a los iraquíes en la lucha contra el yihadismo.

Esta semana, 14 manifestantes perdieron la vida y más de 150 resultaron heridos en enfrentamientos con las fuerzas del orden, con lo que suman ya 482 los muertos desde el inicio de las protestas.

En tanto, una ONG francesa, SOS Cristianos de Oriente, denunció en París la desaparición de cuatro colaboradores suyos en la capital iraquí desde el pasado lunes, tres franceses y un iraquí.

Las operaciones de la coalición internacional contra el yihadismo, lideradas por Washington, también quedaron suspendidas tras la muerte de Soleimani y las discusiones con Bagdad sobre el futuro de las tropas estadounidenses todavía no han comenzado, según el coordinador estadounidense de la coalición, James Jeffrey.

Muqtada Sadr, opositor a la presencia estadounidense en Irak, reactivó tras la muerte del general Soleimani su milicia, el «Ejército del Mehdi», que había combatido a los soldados estadounidenses durante la ocupación de Irak entre 2003 y 2011.

Autoproclamado «reformista» después de prestar su apoyo al movimiento de protesta, dirige también el mayor bloque en el Parlamento y varios de sus aliados ocupan puestos ministeriales, señaló El Clarín.

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